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Carnets de route

Guatemala 2015

J’ai séjourné au Guatemala du 3 au 27 novembre 2015, donc juste avant le début de la haute saison touristique.

< La météo que j'ai eu
Bonne dans l’ensemble, un temps printanier mais avec quand même pas mal d’épisodes pluvieux (surtout en fin d’après-midi). La saison des pluies était censée être terminée depuis plusieurs semaines, mais le phénomène climatique El Niño, qui affecte en 2015 sévèrement toute l’Amérique latine, bouleverse quelque peu les calendriers climatiques.

< Mes coups de coeur
Pas de gros coup de cœur dans ce pays, mais ce séjour a été globalement très agréable et au final j’ai bien apprécié mes 3 différentes étapes (Quetzaltenango, San Pedro la laguna, Antigua) et j’ai été très satisfait des cours particuliers d’espagnol que j’ai pris à Quetzaltenango et à San Pedro la laguna (même si c'était parfois un peu barbant d'apprendre tous les jours les verbes irréguliers, le passé simple, l'imparfait et le futur...).

< Ce que j'ai moins aimé
Peu de choses. La forte pollution des gaz d’échappement, due au fait que les véhicules (automobiles, bus et camions) sont anciens et que manifestement l’entretien des moteurs laisse à désirer (cf. les épaisses fumées noires qui s’échappent régulièrement des pots d’échappement). J’ai moyennement apprécié aussi le fait de devoir se faire systématiquement accompagner en randonnées par un guide voire par la « police touristique » (policiers armés chargés d’assurer la sécurité des touristes), car dans ce pays pauvre les rackets de touristes (avec menace de couteau, machette ou revolver) sont assez fréquents dès lors qu’on s’éloigne des centre-ville et des zones touristiques. Mais si on fait un peu attention, tout se passe très bien !
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< Ce que j'ai mangé
La nourriture au Guatemala est assez proche de la nourriture mexicaine (on trouve très souvent des tacos mexicains), mais en moins savoureux et en moins varié. Dans les villes touristiques le choix est plus important, en particulier à Antigua où l’on trouve toutes sortes de restaurants étrangers et de salons de thé bien garnis en pâtisseries...

< Ce que je n'ai pas eu le temps de faire
J’ai décidé de faire l’impasse sur les fabuleuses ruines Mayas de Tikal, car cela m’aurait obligé à faire un très long trajet vers le nord-est du Guatemala, et comme d’une part j’étais un peu fatigué des longs trajets en bus, et que d’autre part j’avais déjà vu beaucoup de très belles ruines Mayas au Mexique, alors j’ai décidé que Tikal ce serait pour une autre fois. Si je retourne au Guatemala, j’essaierai de faire des randonnées du côté des montagnes de Nebaj et Coban. La zone frontalière montagneuse Guatemala – Honduras est aussi très belle paraît-il. J’essaierai également de gravir le célèbre volcan Santa Maria près de Quetzaltenango. Au lac Atitlan j’irai dormir 2 ou 3 jours à Panajachel histoire d’admirer de magnifiques couchers de soleil. Toujours au lac, j’irai passer quelques jours à San Marcos La Laguna, la ville hippie (yoga, méditation...) mais qui est très petite donc on peut rapidement s’y ennuyer si on n’y va pas pour quelque chose de précis.
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< Mes conseils aux voyageurs qui souhaitent se rendre dans ce pays

Le Guatemala possède des frontières avec le Mexique et le Bélize (au nord), et avec le Honduras et le Salvador (au sud). Concernant les formalités d'immigration : il n’y a pas d’obligation de visa pour entrer au Guatemala. Le passeport est bien entendu obligatoire. Pour ceux qui souhaitent visiter plusieurs pays d'Amérique centrale, vous disposez de 90 jours d'autorisation de séjour à partager entre les pays suivants : Nicaragua, Guatemala, Salvador, Honduras, soit par exemple 30 jours au Guatemala, 30 jours au Salvador, 15 jours au Honduras et 15 jours au Nicaragua, ou 90 jours au Guatemala etc. Au-delà des 90 jours, il faut soit se rendre au bureau de l'immigration d'un des pays pour prolonger l'autorisation de séjour moyennant des frais qui diffèrent selon les pays, soit sortir des pays précités pour un pays limitrophe (le Mexique ou le Costa Rica) et revenir pour obtenir une nouvelle autorisation de séjour de 90 jours.

Le Guatemala est un pays facile à visiter en mode sac à dos. Attention, la capitale Guatemala city est réputée pour être une des capitales les plus dangereuses d’Amérique latine.

< Concernant les passages de frontière terrestres depuis / vers le Guatemala :
Bien se renseigner à l’avance sur ce qu’on est censé payer ou pas lors du passage de frontière, car il n’est pas rare que certains douaniers essaient de se mettre quelques billets dans la poche. Moi je n’ai rien payé pour sortir du Mexique (contrairement à plein d’autres voyageurs qui ont dû s’acquitter de 300 pesos = 20 euros) mais j’ai payé 10 quetzales pour entrer au Guatemala (pour 1,5 euros je n’ai pas cherché à polémiquer avec le douanier). Apparemment la meilleure astuce pour contrer ces tentatives de racket est de dire gentiment au douanier qu’on veut bien payer, mais seulement s’il nous délivre un reçu officiel (en espagnol cela donne « OK pero dame un recibo de lo que voy a pagar. »). Pour changer des devises, si vous franchissez la frontière terrestre depuis le Mexique, par exemple à La Mesilla, n'hésitez pas à changer vos Pesos Mexicains auprès des changeurs qui traînent autour du bureau de l'immigration guatémaltèque, le taux sera bien meilleur qu'une fois à l'intérieur du pays.
Pour les transports, on a le choix entre des mini bus pour touristes ou les « chicken bus » qui sont d’anciens bus scolaires américains qui ont été reconvertis en bus publics : ambiance locale garantie ! En arrivant du Mexique en autocar, en général les autocars s'arrêtent à la frontière (sauf les compagnies de luxe), vous devrez donc la passer à pied pour reprendre un bus dans le pays suivant.
On trouve des hébergements pour tous les budgets, il y a aussi des auberges de jeunesse avec dortoirs, mais le couchsurfing n’a pas fonctionné pour moi dans ce pays.
Pour téléphoner, on peut acheter pour pas très cher une carte SIM guatémaltèque prépayée.

< Apprendre l’espagnol au Guatemala
Le Guatemala possède de nombreuses écoles d´espagnol, et le pays est réputé pour être un des pays les moins chers pour apprendre l’espagnol (par exemple pour moi mes cours particuliers ne me coûtaient que 25 questzales de l’heure, soit 3 euros !). Moyennant un supplément (peu cher) versé à l’école de langue, celle-ci peut vous trouver une famille d’accueil qui vous hébergera et vous nourrira pendant toute la durée de vos cours d’espagnol. Je n’ai pas choisi cette option car j’avais déjà eu ma dose d’hébergement chez l’habitant grâce au Couchsurfing au Mexique, et j’ai donc choisi au Guatemala de dormir dans des petits hôtels bon marché.

< Le mot de la fin...
J’ai bien aimé le Guatemala, même si ce pays comporte moins de choses spectaculaires à voir et à faire que le Mexique ou la Colombie par exemple (si l’on excepte les majestueuses ruines Mayas de Tikal). C’est un peu comme le Laos, quand on compare ce pays d'Asie du sud-est à la Thaïlande et à la Birmanie. L’accueil de la population au Guatemala est tout à fait sympathique et c’est le pays qui offre le meilleur rapport qualité / prix en Amérique latine pour prendre des cours d’espagnol.


< Frédéric http://fredalaventure.blogspot.fr

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Voyage  Guatemala du 24/04/2009 au 16/05/2009

Introduction :

Guatemala1-perroquetsLe Guatemala est un pays très peu touristique, d'où l'accueil, la curiosité, l’ouverture d’esprit et la gentillesse naturelle des habitants. Dans certaines régions, les derniers massacres perpétrés en 2006 ont marqué les esprits et une atmosphère étrange y est encore palpable. Les diversités de climats et de paysages rendent ce pays très attrayant et n’importe quel voyageur quelque soit ses goûts y trouvera un paysage magnifique. Cela sans compter les milliers d’oiseaux, d’animaux et de fleurs qui embellissent les découvertes du quotidien.


- transport: utiliser les minibus, impec rapport qualité/prix et on en trouve partout et à toutes les heures. Les trajets ne sont pas longs car le pays est assez petit (2h en moyenne entre les villes). Vous pouvez tenter aussi les « chiken bus » en ville pour faire un truc "typique"
c'est les gros bus jaunes (ancien bus scolaires américain) qui puent, polluent et roulent à 2à l'heure mais sont vraiment pas chers. Je vous déconseille de louer une voiture. On a fait un peu de stop et tombées à chaque fois sur des gens supers sympas.


- hôtels prix moyen 50 Quetzals/pers (hors période estivale bien sur).

Ville départ =) ville arrivée : durée du trajet et mode de transport / prix par personnes en Quetzal.


**Guatemala City:

Je ne conseille pas d’y rester, très grosse ville très polluée et sans intérêt. Il vaut mieux se rendre directement à Antigua qui n’est qu’à une heure de trajet (40km) et accessible même tard le soir il y a des taxis qui partent de l’aéroport.

 

Guatemala City =) Antigua: 1h en taxi / 160Q

 

**Antigua:

Guatemala1-AntiguaPetite ville très jolie, avec ses rues pavées et ses maisons de toutes les couleurs, sans parler des bougainvilliers par milliers. Très calme niveau sécurité mais un peu bruyant le we du aux nombreux étudiants venus apprendre l’espagnol, présents dans la ville.

Hôtel : Mochilleratos International – 1a calle Poniente N°33 (en face Yellow Hôtel), propre, eau chaude, cuisine commune, accès internet pas cher, 100Q chambre double.

 

Aux alentours aller visiter :

=) le volcan Pacaya que l’on approche après 1h30 d’ascension avec un guide à travers la forêt jusqu’à la lave en fusion (très impressionnant même si c est un peu dangereux pour les chaussures !)

=) la fabrique de café « La Azotea » collée au musée de la musique Maya : super intéressant et café délicieux

=) Petits villages alentours tel que Ciudad Vieja ou San Antonio Aguas Calientes, visiter la fabrique de macadamia « La Valhalla » (massage du visage à l’huile de macadamia possible en donnant quelques quetzals).

 

Antigua =) Panajachel : 3h en minibus / 40Q

 

**Panajachel:

Petit village au bord du lac Atitlan assez influencé par le tourisme notamment tout au long de la rue principale où on ne trouve que des boutiques d’artisanat et des petits restos. Je n’ai pas franchement accroché surtout que le beau temps n’était pas de la partie.

Hôtel : Casa Linda –Calleron Capulin au bout de la rue Santander, propre, tranquille, donnant sur un patio tout fleuri, eau chaude, peuvent garder les sacs à dos si vous partez 2 jours dans les petits villages)  98Q pour une chambre double.

               

Panajachel =) Santiago Atitlan : 45min en lancha publica / 20Q

 

**Santiago Atitlan:

Petit village au bord du lac Atitlan où les maisons typiques ont disparues et ont été remplacées par des ruelles et maisons de ciments pas très esthétiques. Néanmoins, les habitants ont tous gardé les très beaux costumes traditionnels. Il est intéressant de visiter l’église où les habitants viennent toute la journée faire des prières mayas et des dons de cigarettes ou d’alcool aux Dieux païens qui ont remplacé les statues catholiques. Le mieux est de pouvoir se faire guider jusqu’à la maison qui garde le « Maximon » et voir une cérémonie de « guérison maya» et le top a été la rencontre par hasard de Nicolas Chavez sculpteur d’un des retables de l’église et fils d’un chamane qui, en nous amenant jusqu’à Panabaj (village englouti par une avalanche de boue en 2005) nous a raconté plein d’histoires et de croyances Maya et nous a fait découvrir des dizaines de plantes sur le chemin.

 

Santiago Atitlan =) San Pedro : 15 min en lancha privée / 45Q

San Pedro =) San Marcos : 10min en lancha publica / 10Q

 

**Santiago Atitlan:

A San Pedro, pas grand-chose à dire car nous n’y sommes pas restés : village très baba-cool plein de bar et resto soixanthuitard.

San Marcos : village très calme, devenu centre de méditation, avec plein de petits hôtels bio proposant massage, yoga…, très relaxant dans une faune et une flore resplendissant.

 

San Marcos =) Panajachel : 45min en lancha publica / 20Q

Panajachel =) Chichicastenango : 1h minibus / 40Q

 

**Chichicastenango:

Petite bourgade où il faut se rendre pour le marché du Jeudi. Le mieux c’est d’arriver la veille pour voir la transformation du centre ville et des rues pavées en un marché gigantesque. Il ne faut pas louper de faire une petite escapade au sommet de la colline « Pascual Abaj » pour y voir des cérémonies maya faite par de vrais chamanes.

Hôtel : Giron – 6a Calle4 – 52, simple, à peu près propre, accès internet à côté mais qui fonctionne mal, eau tiède, 100Q la chambre double.

 

Chichicastenango =) Santa Cruz Del Quiche : 30min minibus / 6Q

Santa Cruz Del Quiche =) Nebaj : 2h minibus / 25Q

Chajul =) Nebaj: 1h minibus / 7Q

 

**Nebaj:

La route jusqu’à Nebaj se fait facilement en une journée car même s’il faut changer minimum deux fois de minibus, ceux-ci partent dès qu’ils sont pleins, soit très souvent les jours de marchés.

Nebaj est un village assez retranché dans l’arrière pays où les gens paraissent beaucoup plus renfermés (on les sent encore très touchés par les restes des derniers massacres de 2006). Néanmoins après avoir pris confiance ils sont forts sympathiques et les ballades à pied d’un village à l’autre nous permettent de traverser de merveilleux paysages.

Hôtel : Ixil – angle 9a Calle et 2a Av Zone 5 – très propre, grand patio où il y a des aras en cage et de belles fleurs, eau chaude, 100Q la chambre double.

 

Neabj =) Coban: 4h30 minibus / 50Q

Coban =) Sayaxché: 4h minibus / 50Q

 

**Sayaxché:

Arriver à Sayaxché en une journée a été un peu une expédition mais aller jusqu’au Petexbatun Lodge a été une aventure ! Un éboulement de terrain en Décembre 2008 a détruit la route de Nebaj à Coban sur 3km. Néanmoins, un minibus part chaque matin à 5h du Centre de Nebaj et emprunte la route puis la piste et vous mène en 4h30 jusqu’à Coban. De là, un autre minibus nous a amené à Sayaxché.

 

=) Site d'Aguateca et Dos Pilas au milieu de la jungle (expérience géniale)

 

Guatemala1-TikalSayaxché =) Petexbatun lodge + Aguateca : 2X 1h / 225Q

Sayaxché =) Flores: 1h voiture / gratuit

Flores =) El remate : 40min bus / 15Q

El Remate =) Tikal : 40min minibus / 15Q

=) Site de Tikal : entrez le soir après 16h, le billet est valable aussi le lendemain. l'expérience au camping sous la tente était heum..étrange

Sta Helena (Flores) =) Rio Dulce : 4h bus / 65Q

Rio Dulce =) Finca El Paraiso : 40min chiken bus / 15Q

=) visite du Castillo San Felipe à côté de Rio Dulce effectuée par un élève stagiaire en tourisme, très intéressante

Rio Dulce =) Finca Tatin : 45min lancha / 100Q

=) canoë kayac sur le fleuve Rio Dulce dans la mangrove grâce à la Finca Tatin

Finca Tatin =) Livingston : 20min lancha / 40Q

Livingston =) Puerto Barrio: 40min lancha / 65Q

Puerto Barrio =) Corinto (frontière): 40min minibus / 40Q

 

HONDURAS / monnaie: lempiras

Corinto =) El Progreso: 2h Pick-up / gratuit

El Progreso =) Tela : 1h de bus / 70 Lempiras

Tela =) Triumpho de la Cruz : 20min taxi / 50L

Triumpho de la Cruz =) Tela : 20min taxi / 20L

Tela =) La Ceiba : 2h bus /

La Ceiba =) Utila : 45min bateau / 225L

La Ceiba =) San Pedro Sulla : 3h bus /  95L

San Pedro Sulla =) Copan Ruinas: 3h bus / 110L

Copan Ruinas =) Antigua : 6h bus / 200L

=) site de Copan au Honduras avec ses perroquets multicolores

Nathalie Lebrun

 

 

 

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