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Carnet de route aux USA

Les bourlingueurs dans l'Ouest américain

Mercredi 11 août 2010
: nous quittons le Mexique, et par là-même l'Amérique latine, où nous étions depuis plus de deux ans. Nous tournons une nouvelle page de notre voyage, en entrant aux USA.

Notre premier "National Park" sera Yosemite, l'un des plus fréquentés des États-Unis. Avec une superficie totale de 3.079 km2, il est le troisième plus grand parc de Californie. Le Yosemite est le deuxième plus ancien de l’histoire américaine, après celui du Yellowstone. Ses chutes d’eau et ses dômes granitiques spectaculaires attirent chaque année des milliers de randonneurs et de grimpeurs venant du monde entier

usa_californie_sequoia_np_033Nous reprenons la route, pour Sequoia National Park, célèbre pour ses nombreux séquoias géants. On y trouve notamment "General Grant Tree", deuxième arbre le plus massif du monde, après le General Sherman, mais celui dont le tronc a la plus grande circonférence : 33 mètres (et un diamètre de 12 mètres) ! Il est aujourd'hui classé monument historique.

Nous quittons ensuite la Californie, et allons à la découverte d'autres National Parks, dans le Wyoming, dont le plus important est le Yellowstone National Park, le plus ancien parc national au monde (créé en 1872). Le Yellowstone est célèbre pour ses phénomènes géothermiques ; il contient deux tiers des geysers de la planète, et de nombreuses sources chaudes. L'activité géothermique contribue à la renommée du parc. On y recense actuellement plus de 200 geysers et 10.000 sources chaudesLe Yellowstone est également un sanctuaire pour les bisons, présents depuis la préhistoire et récemment sauvés de l'extinction. Le bison a été un animal caractéristique de l'Amérique du Nord et un symbole pour de nombreuses cultures amérindiennes. Les Amérindiens des grandes plaines de l'Amérique du Nord avaient une économie largement basée sur le bison.

Ces mammifères ont frisé l'extinction avec la conquête de l'Ouest, l'introduction des chevaux et la construction du chemin de fer (1870-1880), où le massacre des bisons fut une entreprise économique à très grande échelle, mais aussi une stratégie pour affecter les Amérindiens. Buffalo Bill (William Frederick Cody) fut un des plus grands chasseurs de bisons.

usa_californie_yosemite_023En 1902, on pouvait compter moins de 50 bisons dans le Yellowstone ; les bisons sont protégés depuis le milieu du siècle dernier, et ils seraient aujourd'hui environ 4.000 dans le parc.
Le plus impressionnant est de croiser ces bisons lorsqu'ils traversent, tranquillement, les routes, provoquant ainsi des embouteillages.
Après le Wyoming, d’autres merveilles de la nature nous attendent, cette fois dans l’Utah, … quand la nature bâtit ses cathédrales !
C'est une succession presque ininterrompue de parcs qui s'offre à nos yeux, nous en prenons plein les mirettes !

C’est tout d’abord Bryce Canyon National Park, célèbre pour ses formations géologiques composées de roches colorées aux formes coniques et âgées de dizaines de millions d'années. Le parc présente un ensemble d'immenses amphithéâtres naturels parsemés de nombreux hoodoos produits par l'érosion du plateau. Ces hoodoos (cheminées de fée) sont des sortes de grandes colonnes naturelles faites de roches friables, le plus souvent sédimentaires, et dont le sommet est constitué d'une roche plus résistante aux effets de l'érosion

Puis nous parcourons au lever du soleil le "Goblin Valley State park", dans le désert de San Rafael, où l’érosion a fait de cet endroit un champ de formations rocheuses aux formes étonnantes. On croirait y voir une foule de lutins pétrifiés, ce sont ces milliers de petites formations rocheuses en forme de champignons.
Nous avons vraiment l'impression d'avoir atterri sur Mars.

usa_yellowstone_mammoth_hot_spring_16Enfin, le "Canyonlands National Park" offre une série de paysages colorés et façonnés par l'érosion du fleuve Colorado, en amont du lac Powell et du Grand Canyon, et de la Green River, dans un milieu semi-désertique. C'est un des rares canyons dans lequel il est autorisé de descendre avec son véhicule. En effet, les responsables du parc ont créé des pistes, pour 4x4 seulement, qui nous permettent ainsi de parcourir des kilomètres au milieu d'un décor époustouflant, que du bonheur ! Nous sommes quasiment seuls dans le canyon, la horde de camping cars et autres voitures étant obligés de rester sur la route qui surplombe le canyon.

Décidément, le grand ouest des États-Unis nous offre des paysages spectaculaires !
Dans le Colorado, notre première halte sera au Mesa Verde National Park, probablement le plus grand témoignage de la présence des Indiens d’Amérique qui y vécurent de 550 à 1.300. Au creux de niches profondes et de grottes aux arches monumentales, 4.400 sites ont été répertoriés. Ils ont été occupés entre les VIe et XIVe siècles par des Amérindiens Anasazis, ancêtres des Pueblos, qui y construisaient des bâtiments troglodytiques sous les falaises du canyon

Nous entrons enfin dans le Montana, cet État qui longe le Canada. Le Montana est peuplé de moins d’un million d’habitants, ce qui en fait avec l'Alaska et le Wyoming l'un des États des États-Unis ayant la plus faible densité de population (2,39 hab./km²). À peu près 75 % des habitants sont des ruraux.

USA_montana_06Dans les grandes plaines du Montana, nous traversons d'immenses ranchs, essentiellement de bovins "Angus", et nous avons même la chance d'assister au travail des cow-boys regroupant leurs troupeaux, un vrai plaisir pour les yeux.

Quel bonheur d'observer ce superbe Quarter Horse, de robe Isabelle, au milieu d'un troupeau d'Angus noirs.Dimanche 7 novembre 2010 : nous quittons (provisoirement) les États-Unis, pour entrer au Canada, dans la province d'Alberta.


A suivre …

Marc Thiébaut et Gwendolyn Prakash
www.bourlingueurs.com

 

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