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Que l'on parte à l'aventure, dans un but de découverte "simple", ou à la rencontre des trésors culturels d'un pays, l'amateur régulier ou occasionnel de circuits organisés à tout intérêt à bien choisir son tour-opérateur et éplucher les programmes des uns et des autres avant de se décider.
Quelques conseils pour éviter les problèmes et désillusions...


Petits rappels

De façon générale, un circuit organisé est la constitution d'un groupe par plusieurs individuels ne se connaissant pas à l'origine et ayant choisi une même formule de circuit sur plusieurs jours (souvent 2 ou 3 semaines) avec accompagnateur et parfois guide.
De même, un circuit sous-entend plusieurs déplacements et hôtels dans le pays contrairement à un séjour qui, lui, correspond à un lieu fixe d'hébergement depuis lequel seront proposées en option différentes excursions ou activités.
Globalement, on trouve des circuits sur un très grand nombre de destinations contrairement aux séjours qui eux sont souvent limités aux endroits les plus "touristiques".


Des circuits pour qui et pourquoi ?

Même si ABM encourage le voyage, proche ou lointain, en individuel, nous pensons toutefois que les formules organisées peuvent s'avérer intéressantes - sinon utiles - dans de nombreux cas. Et de toute façon il n'y a aucune "honte" ou complexe à avoir à partir en organisé.

• Pour débuter...

Tout d'abord, il semble nécessaire de rappeler que le voyage organisé est de moins en moins synonyme de troupeaux visitant au pas de charge un maximum de choses en un minimum de temps. Même si certains tour-opérateurs persistent encore dans cette orientation, nombreux sont ceux qui ces dernières années ont su développer des produits de qualités adaptés à la demande, mais aussi et surtout en rapport avec ce que peut être le voyage, notamment dans le respect des pays et populations visités.
Concrètement, le voyage comme toutes choses s'apprend. Débuter par des circuits organisés peut déjà permettre au voyageur novice de se "tester" (surtout pour des destinations peu évidentes ou pas faciles) avant de continuer ensuite à découvrir le monde par lui-même. De même, chaque continent présente des spécificités propres en matière de difficultés à voyager; dans certains cas une première approche organisée peut aider à une meilleure découverte ultérieure. C'est en partie dans ce but qu'ont été d'ailleurs créés les "circuits découvertes".
En parallèle, rappelons qu'il existe aussi des formules très souples où le voyageur n'achète que quelques prestations (location de voiture, nuitées, visites guidées, etc) qui compléteront sa découverte individuelle.

Simplifier les "contraintes"

- Eviter les grosses contraintes :
Une autre raison pour partir en organisé réside dans les difficultés matérielles (surtout si l'on ne dispose que de peu de temps) qu'il y aurait à organiser soi-même un périple identique. Un trek ou une expé en milieu difficile (déserts, montagnes, pôles...) demande presque toujours de gros moyens, une certaine logistique, de même qu'un encadrement que sauront toujours proposer les professionnels des "circuits aventures". Sans parler à l'occasion des autorisations et autres tracasserie en tous genres que l'équipe d'encadrement sera plus apte à négocier.

- Préparation et organisation :
Cela dit, au delà de ces grosses contraintes, c'est aussi et surtout l'envie pour certains de se simplifier les choses en matière de préparation et d'organisation de ses vacances, y compris sur place. Même si tout cela peut faire partie aussi des plaisirs des voyages ou n'est pas forcément toujours des plus compliqué.
Le manque de temps avant un départ, les craintes de ne pas bien faire ou de passer à côté, la non maîtrise de l'anglais ou de la langue locale, etc, sont les raisons le plus souvent évoquées.

Ne pas partir seul

Encore une des raisons que l'on retrouve chez nombre de participants à des circuits. Même si l'on peut en facilement trouver des coéquipiers pour un voyage, la peur de se retrouver tout seul - ou d'avoir fait un mauvais choix - incite également à partir en organisé.

Voyages spécifiques

Enfin, si l'on est féru d'histoire, de culture, ou de n'importe quel domaine pointu ou technique, la présence d'accompagnateurs ou de guides spécialisés dès le départ permettra d'entrée une meilleure approche du voyage. D'où l'existence de "circuits culturels ou thématiques" dans la programmation de certains voyagistes.


Avantages et inconvénients des circuits organisés

Avantages

Donc, ce type de formule permet à ceux qui n'ont pas le temps ou ne se sentent pas capables d'organiser un voyage, qui ne parlent pas la langue locale ou même juste un peu l'anglais, ceux qui sont seuls, ont peur de passer à côté de plein de choses, ou même qui n'ont pas envie de "s'embêter" à gérer leurs hébergements et transports sur place de pouvoir partir. Qui plus est, les circuits organisés permettent parfois aussi de rencontrer des gens que l'on pourra ensuite revoir au retour si l'on a envie.

Inconvénients

A l'opposé, ces circuit ont également un certain nombre d'inconvénients.
A la longue, la vie de groupe peut parfois s'avérer un peu pesante, voire même plus dans certains cas, sans que pour autant on ait trop l'occasion de s'y soustraire. De plus, lorsque le groupe est trop nombreux cela peut facilement virer au "troupeau" dans les visites, transports locaux, restos ou hôtels.
Les itinéraires et la durée des étapes/visites étant quasiment toujours prédéfinis il y aura obligation de devoir s'adapter et donc parfois d'avoir quelques regrets par rapport à ses envies.
Enfin, la formule étant encadrée (accompagnateur et parfois guide), on pourra facilement tomber dans la "passivité" en se laissant mener et de fait passer à côté de plein de choses. Voire même, ce qui est plus regrettable (et malheureusement aussi de plus en plus fréquent), se comporter au final comme un simple consommateur vis à vis du pays, des gens et de ses encadrants...

Et au niveau financier ?

Partir en organisé revient-il plus cher que de voyager en individuel ?
Oui et non car tout dépend des prestations fournies. Si le voyage est "moyen ou haut de gamme" dans les hébergements, transports, avec des visites guidées au programme, ou s'il nécessite une certaine logistique, la formule organisée reviendra moins cher que les mêmes choses réalisées en individuel; ne serait-ce déjà que par rapport aux tarifs négociés sur le nombre de participants ou plus largement par le T.O. vis à vis de ses partenaires (sans parler de l'aérien). Même en tenant compte de la marge du voyagiste, on ne sera pas forcément perdant.
Par contre, si les prestations sont moindres, l'intérêt financier risque fort de l'être tout autant...


Des questions pour bien choisir

Contenu de la prestation et suppléments

Tout d'abord, autant savoir ce qui est ou pas compris dans le prix de son circuit.
Le plus souvent, le tarif de base affiché par un voyagiste pour un circuit comprend le transport (généralement sans les taxe d'aéroport), les hébergements avec petit déjeuner (et parfois un repas), les transports (locaux et/ou de plus en plus souvent affrétés pour le groupe), plus la présence de l'accompagnateur (plus rarement de guides). Dans le cas de treks le matériel, et pour ce qui est des circuits culturels la présence d'un guide sont aussi souvent inclus.

- Quelques "oublis"... :
Outre évidemment les dépenses perso ou pourboires, les prix d'entrées des visites ne sont par contre pas toujours compris dans le programme. Si cela peut se comprendre pour des visites d'un intérêt "relatif", ça l'est nettement moins lorsqu'il s'agit d'incontournables que tous les participants feront à coup sûr (on frôle même parfois l'escroquerie !). Idem pour ce qui est des assurances.
Bref, au final, le prix réel de la prestation à payer s'élèvera souvent à plusieurs dizaines, voire centaines d'Euros en plus du tarif affiché qui n'est là que pour attirer la clientèle ou positionner le voyagiste par rapport à la concurrence.

- En résumé :
Les principaux points à voir pouvant s'avérer être des "suppléments" par rapport aux prix affichés :
. Les frais de dossiers d'agence.
. Les taxes aériennes et redevances passagers.
. Les assurances obligatoires.
. Petits déjeuners et repas.
. Les entrées des "visites/sites incontournables".
. La prestation d'un ou plusieurs guides.
. Le matériel dans le cas de treks.

Autres questions

En plus des précédentes sur les "suppléments" :

- De manière générale quelle que soit la dominante du circuit choisi (sachez faire la différence), on doit tenir compte des catégories de personnes avec qui l'on souhaite voyager, de même que la faisabilité de celui-ci si l'on voyage avec des enfants ou si l'on a par exemple un problème de santé. Donc, se renseigner avant sur la composition du groupe (nombre, moyenne d'âge, niveau physique en cas de treks, etc). Ne pas oublier aussi que de plus en plus de voyagistes proposent des circuits seniors, débutant, famille, etc. Autant choisir au mieux.

- Même chose sur le "confort" notamment au niveau transports (par exemple local ou affrété) et hébergements (camping, hôtels, catégories, etc). Autant à l'évidence que cela corresponde à ses attentes et à sa manière de voyager.

- Important à connaître également, le nombre et la longueur des étapes afin de ne pas passer tout son temps dans les transports; privilégiez d'ailleurs plus la qualité à la quantité.

- Petit détail non négligeable, pour ce qui est des guides locaux et accessoirement des accompagnateurs du groupe, demandez s'ils sont francophones ou non.

- Bien entendu, ayez aussi une idée des meilleures périodes de voyage sur place.

- Comparer les prix pour des prestations identiques est évidemment recommandé, tout en sachant que comme pour l'aérien mieux vaut éviter les dates de grands départs/retours pour faire des économies. Renseignez-vous aussi sur les suppléments possibles.

- Assurez-vous que votre voyagiste propose des départs garantis, c'est à dire qu'en dessous d'un certain nombre de participants le voyage ne sera pas annulé. Demandez d'ailleurs à quelle date vous aurez confirmation du départ et le cas échéant prévoyez aussi un circuit "de secours".

- Sachez enfin, qu'une fois le programme achevé, il est souvent possible de prolonger à titre personnel son séjour sur place (demandez alors un retour différé au TO).

Documentation

Pour les circuits comme pour le reste, la documentation est de moins en moins papier et de plus en plus virtuelle sur les sites des différents voyagistes (cf. pages suivantes). A signaler cependant que le contenu de nombreuses "brochures papier" est également disponible sur le site de TourMag.
Dernier point, au delà des T.O. que nous citons ici, il en existe bien d'autres proposant des circuits. Pour les adresses, on renvoie à "l'annuaire" de Yahoo sur le sujet ou encore à un petit topo de l'Internaute sur les agences spécialisés (selon les personnes, goûts...).



Comment choisir ?

 

.. Comment choisir ?
.. Circuits "aventure" ou "découverte"
.. Circuits "culturel" ou "thématique"



Que l'on parte à l'aventure, dans un but de découverte "simple", ou à la rencontre des trésors culturels d'un pays, l'amateur régulier ou occasionnel de circuits organisés à tout intérêt à bien choisir son tour-opérateur et éplucher les programmes des uns et des autres avant de se décider.
Quelques conseils pour éviter les problèmes et désillusions...


è Petits rappels

De façon générale, un circuit organisé est la constitution d'un groupe par plusieurs individuels ne se connaissant pas à l'origine et ayant choisi une même formule de circuit sur plusieurs jours (souvent 2 ou 3 semaines) avec accompagnateur et parfois guide.
De même, un circuit sous-entend plusieurs déplacements et hôtels dans le pays contrairement à un séjour qui, lui, correspond à un lieu fixe d'hébergement depuis lequel seront proposées en option différentes excursions ou activités.
Globalement, on trouve des circuits sur un très grand nombre de destinations contrairement aux séjours qui eux sont souvent limités aux endroits les plus "touristiques".


è Des circuits pour qui et pourquoi ?

Même si ABM encourage le voyage, proche ou lointain, en individuel, nous pensons toutefois que les formules organisées peuvent s'avérer intéressantes - sinon utiles - dans de nombreux cas. Et de toute façon il n'y a aucune "honte" ou complexe à avoir à partir en organisé.

. Pour débuter...
Tout d'abord, il semble nécessaire de rappeler que le voyage organisé est de moins en moins synonyme de troupeaux visitant au pas de charge un maximum de choses en un minimum de temps. Même si certains tour-opérateurs persistent encore dans cette orientation, nombreux sont ceux qui ces dernières années ont su développer des produits de qualités adaptés à la demande, mais aussi et surtout en rapport avec ce que peut être le voyage, notamment dans
le respect des pays et populations visités.
Concrètement, le voyage comme toutes choses s'apprend. Débuter par des circuits organisés peut déjà permettre au voyageur novice de se "tester" (surtout pour des destinations peu évidentes ou pas faciles) avant de continuer ensuite à découvrir le monde par lui-même. De même, chaque continent présente des spécificités propres en matière de difficultés à voyager; dans certains cas une première approche organisée peut aider à une meilleure découverte ultérieure. C'est en partie dans ce but qu'ont été d'ailleurs créés les
"circuits découvertes".
En parallèle, rappelons qu'il existe aussi des formules très souples où le voyageur n'achète que quelques prestations (location de voiture, nuitées, visites guidées, etc) qui compléteront sa découverte individuelle.

. Simplifier les "contraintes"
- Eviter les grosses contraintes :
Une autre raison pour partir en organisé réside dans les difficultés matérielles (surtout si l'on ne dispose que de peu de temps) qu'il y aurait à organiser soi-même un périple identique. Un trek ou une expé en milieu difficile (déserts, montagnes, pôles...) demande presque toujours de gros moyens, une certaine logistique, de même qu'un encadrement que sauront toujours proposer les professionnels des "circuits aventures". Sans parler à l'occasion des autorisations et autres tracasserie en tous genres que l'équipe d'encadrement sera plus apte à négocier.
- Préparation et organisation :
Cela dit, au delà de ces grosses contraintes, c'est aussi et surtout l'envie pour certains de se simplifier les choses en matière de préparation et d'organisation de ses vacances, y compris sur place. Même si tout cela peut faire partie aussi des plaisirs des voyages ou n'est pas forcément toujours des plus compliqué.
Le manque de temps avant un départ, les craintes de ne pas bien faire ou de passer à côté, la non maîtrise de l'anglais ou de la langue locale, etc, sont les raisons le plus souvent évoquées.

. Ne pas partir seul
Encore une des raisons que l'on retrouve chez nombre de participants à des circuits. Même si l'on peut en facilement
trouver des coéquipiers pour un voyage, la peur de se retrouver tout seul - ou d'avoir fait un mauvais choix - incite également à partir en organisé.

. Voyages spécifiques
Enfin, si l'on est féru d'histoire, de culture, ou de n'importe quel domaine pointu ou technique, la présence d'accompagnateurs ou de guides spécialisés dès le départ permettra d'entrée une meilleure approche du voyage. D'où l'existence de
"circuits culturels ou thématiques" dans la programmation de certains voyagistes.


è
Avantages et inconvénients des circuits organisés

. Avantages
Donc, ce type de formule permet à ceux qui n'ont pas le temps ou ne se sentent pas capables d'organiser un voyage, qui ne parlent pas la langue locale ou même juste un peu l'anglais, ceux qui sont seuls, ont peur de passer à côté de plein de choses, ou même qui n'ont pas envie de "s'embêter" à gérer leurs hébergements et transports sur place de pouvoir partir. Qui plus est, les circuits organisés permettent parfois aussi de rencontrer des gens que l'on pourra ensuite revoir au retour si l'on a envie.

. Inconvénients
A l'opposé, ces circuit ont également un certain nombre d'inconvénients.
A la longue, la vie de groupe peut parfois s'avérer un peu pesante, voire même plus dans certains cas, sans que pour autant on ait trop l'occasion de s'y soustraire. De plus, lorsque le groupe est trop nombreux cela peut facilement virer au "troupeau" dans les visites, transports locaux, restos ou hôtels.
Les itinéraires et la durée des étapes/visites étant quasiment toujours prédéfinis il y aura obligation de devoir s'adapter et donc parfois d'avoir quelques regrets par rapport à ses envies.
Enfin, la formule étant encadrée (accompagnateur et parfois guide), on pourra facilement tomber dans la "passivité" en se laissant mener et de fait passer à côté de plein de choses. Voire même, ce qui est plus regrettable (et malheureusement aussi de plus en plus fréquent), se comporter au final comme un simple consommateur vis à vis du pays, des gens et de ses encadrants...

. Et au niveau financier ?
Partir en organisé revient-il plus cher que de voyager en individuel ?
Oui et non car tout dépend des prestations fournies. Si le voyage est "moyen ou haut de gamme" dans les hébergements, transports, avec des visites guidées au programme, ou s'il nécessite une certaine logistique, la formule organisée reviendra moins cher que les mêmes choses réalisées en individuel; ne serait-ce déjà que par rapport aux tarifs négociés sur le nombre de participants ou plus largement par le T.O. vis à vis de ses partenaires (sans parler de l'aérien). Même en tenant compte de la marge du voyagiste, on ne sera pas forcément perdant.
Par contre, si les prestations sont moindres, l'intérêt financier risque fort de l'être tout autant...



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è Des questions pour bien choisir

. Contenu de la prestation et suppléments
Tout d'abord, autant savoir ce qui est ou pas compris dans le prix de son circuit.
Le plus souvent, le tarif de base affiché par un voyagiste pour un circuit comprend le transport (généralement sans les
taxe d'aéroport), les hébergements avec petit déjeuner (et parfois un repas), les transports (locaux et/ou de plus en plus souvent affrétés pour le groupe), plus la présence de l'accompagnateur (plus rarement de guides). Dans le cas de treks le matériel, et pour ce qui est des circuits culturels la présence d'un guide sont aussi souvent inclus.
- Quelques "oublis"... :
Outre évidemment les dépenses perso ou pourboires, les prix d'entrées des visites ne sont par contre pas toujours compris dans le programme. Si cela peut se comprendre pour des visites d'un intérêt "relatif", ça l'est nettement moins lorsqu'il s'agit d'incontournables que tous les participants feront à coup sûr (on frôle même parfois l'escroquerie !). Idem pour ce qui est des assurances.
Bref, au final, le prix réel de la prestation à payer s'élèvera souvent à plusieurs dizaines, voire centaines d'Euros en plus du tarif affiché qui n'est là que pour attirer la clientèle ou positionner le voyagiste par rapport à la concurrence.
- En résumé :
Les principaux points à voir pouvant s'avérer être des "suppléments" par rapport aux prix affichés :
. Les frais de dossiers d'agence.
. Les taxes aériennes et redevances passagers.
. Les assurances obligatoires.
. Petits déjeuners et repas.
. Les entrées des "visites/sites incontournables".
. La prestation d'un ou plusieurs guides.
. Le matériel dans le cas de treks.

. Autres questions
En plus des précédentes sur les "suppléments" :
- De manière générale quelle que soit la dominante du circuit choisi (sachez faire la différence), on doit tenir compte des catégories de personnes avec qui l'on souhaite voyager, de même que la faisabilité de celui-ci si l'on voyage avec des enfants ou si l'on a par exemple un problème de santé. Donc, se renseigner avant sur la composition du groupe (nombre, moyenne d'âge, niveau physique en cas de treks, etc). Ne pas oublier aussi que de plus en plus de voyagistes proposent des circuits seniors, débutant, famille, etc. Autant choisir au mieux.
- Même chose sur le "confort" notamment au niveau transports (par exemple local ou affrété) et hébergements (camping, hôtels, catégories, etc). Autant à l'évidence que cela corresponde à ses attentes et à sa manière de voyager.
- Important à connaître également, le nombre et la longueur des étapes afin de ne pas passer tout son temps dans les transports; privilégiez d'ailleurs plus la qualité à la quantité.
- Petit détail non négligeable, pour ce qui est des guides locaux et accessoirement des accompagnateurs du groupe, demandez s'ils sont francophones ou non.
- Bien entendu, ayez aussi une idée des meilleures périodes de voyage sur place.
- Comparer les prix pour des prestations identiques est évidemment recommandé, tout en sachant que comme pour l'aérien mieux vaut éviter les dates de grands départs/retours pour faire des économies. Renseignez-vous aussi sur les suppléments possibles.
- Assurez-vous que votre voyagiste propose des départs garantis, c'est à dire qu'en dessous d'un certain nombre de participants le voyage ne sera pas annulé. Demandez d'ailleurs à quelle date vous aurez confirmation du départ et le cas échéant prévoyez aussi un circuit "de secours".
- Sachez enfin, qu'une fois le programme achevé, il est souvent possible de prolonger à titre personnel son séjour sur place (demandez alors un retour différé au TO).

. Documentation
Pour les circuits comme pour le reste, la documentation est de moins en moins papier et de plus en plus virtuelle sur les sites des différents voyagistes (cf. pages suivantes). A signaler cependant que le contenu de nombreuses "brochures papier" est également disponible sur le site de TourMag.
Dernier point, au delà des T.O. que nous citons ici, il en existe bien d'autres proposant des circuits. Pour les adresses, on renvoie à "l'annuaire" de Yahoo sur le sujet ou encore à un petit topo de l'Internaute sur les agences spécialisés (selon les personnes, goûts...).

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