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mercredi, 10 mars 2010 14:01

Les bourlingueurs en Colombie


La capitale de l'Équateur, Quito, est située sur la ligne de l'équateur, et la surprise vient du climat : étant en altitude (2.850 m), le climat y est tempéré, voire froid la nuit. Au niveau du volcan qui domine la capitale, c'est "Latitude 0 – Température 0".
L'Unesco a déclaré Quito Patrimoine de l'Humanité en 1978 pour son architecture coloniale.

equateur_portraits_02_copieLe "Quito colonial" est au sud de la ville. Avec ses rues étroites, ses bâtiments coloniaux parfaitement restaurés et ses places animées, le centre historique de Quito se prête merveilleusement à la flânerie. Construits voilà plusieurs siècles par des artisans et des ouvriers indigènes, églises, couvents, chapelles et monastères sont imprégnés d'histoire et de légende.
Au sud de Quito, le Parque Nacional Cotopaxi, du nom de ce superbe volcan au sommet enneigé vaut le détour. Il est d'ailleurs étonnant de voir cette neige sur les flancs du volcan alors que nous sommes à la latitude 0, sur la ligne de l'équateur !Le Cotopaxi est un volcan d'Équateur culminant à 5.897 m. Il est le plus haut volcan actif de ce pays. Le volcan est recouvert de glaces et neiges éternelles dès 4.900 m d'altitude.

Nous sillonnerons ensuite pendant deux jours des pistes sur la cordillère des Andes, dans un superbe environnement et en traversant de nombreux villages traditionnels, dans cette région retirée, c'est vraiment l'Équateur "profond".
Lors d'un bivouac dans un petit village à plus de 3.000 m d'altitude, une famille nous offre tout ce qu'elle a, un feu sur le chemin afin de nous réchauffer.
Nous quittons ensuite la sierra pour plonger vers la côte, passant ainsi en quelques heures de 4.500 m au niveau de la mer, et prenons la direction de la côte, afin de découvrir la "Ruta del Sol". A l'occasion d'un pique-nique à Salinas, "la" station balnéaire des habitants de Guayaquil, la surprise vient ce cet océan dont la température est plus froide que celle de la Manche, alors que nous sommes pratiquement à l'équateur.
Le courant de Humboldt apporte une grande fraîcheur, rendant l'océan Pacifique aussi froid à cette latitude.  Le courant de Humboldt est un courant marin de surface, parcourant l'océan Pacifique. Prenant naissance près de l'Antarctique, il est froid, environ 7 à 8 degrés inférieur à la température moyenne de la mer à la même latitude.

galapagos_santa_cruz_iguane_colourful_004_copieNous remontons la Ruta del Sol jusqu'à Manta, ce qui nous donne l'occasion de déguster de délicieux poissons et fruits de mer que nous achetons directement aux pêcheurs au fil des ports de pêche que nous visitons. Soles, crevettes, espadon, … sont à notre menu de nos pique-niques et bivouacs, un régal.

Ce serait tout de même dommage d'être en Équateur et de ne pas visiter les îles Galápagos, cet écosystème unique au monde ! Nous nous offrons donc une "croisière" de 8 jours sur un catamaran, afin de découvrir cette faune unique sur les différentes îles de l'archipel.

colombie_barichara_02bis_2De retour sur le continent, nous franchissons la frontière pour entrer en Colombie. Même si les FARC sont toujours présentes dans le pays, celui-ci est devenu beaucoup plus sûr depuis quelques années, nous allons donc le parcourir à bord de notre 4x4 en toute sécurité ; pas question bien sûr de rouler de nuit, ni de s'éloigner des grands axes.

La Colombie, c'est avant tout le nombre important de ses villes coloniales. Les deux villes les plus connues sont bien entendu Bogota, la capitale, et Carthagène.C'est un plaisir des yeux de flâner dans ces deux villes, dont l'architecture coloniale a été si bien préservée. A Bogota, la Plaza de Bolivar est le cœur de ce quartier historique "La Candelaria" avec ses ruelles pavées et ses maisons colorées, dont de nombreuses possèdent de ravissants patios.

Carthagène des Indes  est située sur la mer des Caraïbes. La vieille ville est entourée par 12 km de remparts et fait partie du patrimoine de l'humanité de l'UNESCO.Le centre historique avec ses balcons magnifiques, les fleurs omniprésentes et une architecture coloniale est d'une exceptionnelle richesse. A elle seule, la ville de Cartagena vaut le voyage, et restera à nos yeux l'une des plus belles villes d'Amérique du Sud.

Mais d'autres petites villes valent le détour : tout d'abord Villa de Leyva, à l'architecture coloniale, possède une immense place centrale à gros pavés, la plus grande de Colombie,. Mais aussi Barichara. considérée aujourd'hui comme l'une des plus belles villes coloniales de Colombie.  Enfin, Mompox,  à l'ambiance très particulière de ces villes chaudes en bord de fleuves, qui nous rappelle singulièrement l'Amazonie.

colombie_cartagena_ville_075_copieA Carthagène commencent nos recherches pour trouver un cargo afin de rejoindre le Panama. En effet, entre la Colombie et le Panama, le "tapón del Darién" (Bouchon de Darien) est une zone de jungle marécageuse d'environ 200 km, infranchissable (volonté des américains de couper ainsi la route de la drogue ?). C'est une barrière naturelle entre les deux sous-continents américains.
C'est donc dans un container que nous mettrons notre 4x4 pour rejoindre l'Amérique centrale.

A suivre …

Marc Thiébaut et Gwendolyn Prakash

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