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USA

Les bourlingueurs dans l'Ouest américain

Mercredi 11 août 2010
: nous quittons le Mexique, et par là-même l'Amérique latine, où nous étions depuis plus de deux ans. Nous tournons une nouvelle page de notre voyage, en entrant aux USA.

Notre premier "National Park" sera Yosemite, l'un des plus fréquentés des États-Unis. Avec une superficie totale de 3.079 km2, il est le troisième plus grand parc de Californie. Le Yosemite est le deuxième plus ancien de l’histoire américaine, après celui du Yellowstone. Ses chutes d’eau et ses dômes granitiques spectaculaires attirent chaque année des milliers de randonneurs et de grimpeurs venant du monde entier

usa_californie_sequoia_np_033Nous reprenons la route, pour Sequoia National Park, célèbre pour ses nombreux séquoias géants. On y trouve notamment "General Grant Tree", deuxième arbre le plus massif du monde, après le General Sherman, mais celui dont le tronc a la plus grande circonférence : 33 mètres (et un diamètre de 12 mètres) ! Il est aujourd'hui classé monument historique.

Nous quittons ensuite la Californie, et allons à la découverte d'autres National Parks, dans le Wyoming, dont le plus important est le Yellowstone National Park, le plus ancien parc national au monde (créé en 1872). Le Yellowstone est célèbre pour ses phénomènes géothermiques ; il contient deux tiers des geysers de la planète, et de nombreuses sources chaudes. L'activité géothermique contribue à la renommée du parc. On y recense actuellement plus de 200 geysers et 10.000 sources chaudesLe Yellowstone est également un sanctuaire pour les bisons, présents depuis la préhistoire et récemment sauvés de l'extinction. Le bison a été un animal caractéristique de l'Amérique du Nord et un symbole pour de nombreuses cultures amérindiennes. Les Amérindiens des grandes plaines de l'Amérique du Nord avaient une économie largement basée sur le bison.




Quel type de voyage et quelle durée ?


Même si vous avez plusieurs mois devant vous et utilisez l'avion, vous aurez du mal à tout voir aux Etats-Unis. Et à plus forte raison si vous disposez de moins de temps.

Ce que l'on peut faire en...

→ 1 semaine : Ca sera juste assez pour s'imprégner du pays. En une semaine contentez-vous d'une ville ou d'un parc et de ses environs, ou à la limite de deux, et pas plus.

→ 2 semaines : Juste assez de temps pour survoler au choix la Californie, les parcs et réserves naturelles du Sud-ouest, la Floride et New Orleans, New York et la Nouvelle Angleterre ou la région de Washington.

→ 3 semaines : Bien pour la Californie, le triangle Chicago/Boston/Virginie, le Sud, le Sud-ouest ou les Rocheuses.

→ 1 mois : Même chose avec plus de facilités ou quelques incursions dans les régions voisines.

→ 45 jours : Une bonne durée pour explorer la Côte Est ou la Côte Ouest + Sud-ouest.

→ 2 mois : On pourra alors apprécier une bonne balade sur les deux tiers des Etats-Unis.

→ 3 mois : Durée maxi sans visa; et il faut bien ça pour envisager un tour complet de USA.

Trucs utiles

Pour "gagner" du temps : utilisez les possibilités de panachages au niveau aérien; c'est à dire arrivez dans un ville et repartez d'une autre. Idem avec les stop-over qu'offrent les compagnies US. Tout peut s'obtenir généralement gratuitement ou à peu de frais lorsque l'on réserve son billet.

Stop-over des compagnies US :

- Atlanta : Delta
- Boston : Delta
- Chicago : American + Delta + United
- Cincinnati : Delta
- Detroit : Northwest
- Dallas : American
- Houston : Continental
- Los Angeles : Delta + United . Miami : American
- New York : American + Continental + Delta
- Philadelphie : US Air
- Pittsburg : US Air
- San Francisco : Delta + United
- St Louis : American
- Washington : Delta + United



A voir


A ne pas manquer

Arizona + Californie + Floride + Louisiane + Massachusset + New York + Nouveau Mexique + Utah + Washington + Washington DC + Wyoming.

A voir

Colorado + Georgie + Idaho + Montana + Nevada + Oregon + Pennsylvanie + Tennessee + Texas + Virginie + Virgine Occ.

Eventuellement

Arkansas + Caroline du Sud + Caroline du Nord + Dakota du Sud + Delaware + Illinois + Kentucky + Maine + Michigan + Minnesota + Mississippi + Missouri + Nebraska + New Hampshire + New Jersey + Oklahoma + Rhode Island + Vermont + Wisconsin.

Si c'est sur votre route

Alabama + Connecticut + Dakota du Nord + Indiana + Iowa + Kansas + Maryland + Ohio.



Principaux centres d'intérêt


**** : à ne pas manquer
*** : très bien
** : à voir
* : éventuellement

Nouvelle Angleterre

White et Green Mountains *** (nature, rando, ski)
Boston **** (ville historique, universités)
Cape Cod et les îles **** (paysages marins et sites historiques)
Berkshires Hills *** (paysages)

New York et environs

New York City **** (ville)
Hudson Valley et Catskills Mountains *** (villes et demeures historiques, paysages)
Adirondacks Mountains *** (paysages, sports d'hiver, demeures historiques)
Buffalo et les Chutes du Niagara **** (ville et site)
Atlantic City *** (casinos)
Washington **** (la capitale avec ses monuments et musées)
Philadelphia *** (ville historique)
Pittsburgh *** (ville)
Harpers Ferry *** (ville historique)
Allegegheny Mountains *** (paysages, activités nature)

Les Grands lacs

Chicago **** (ville)
Lac Supérieur *** (paysages, activités nature)

Midwest et Grandes plaines

Badlands et Black Hills **** (Mt Rushmore, paysages, nature, sites indiens)

Le Sud

New Orleans **** (ville)
Pays cajun **** (plantations, villages et culture cajuns, marais)
Memphis *** (ville, musique et Elvis)
Nashville *** (ville, country music)
Great Smoky Mountains Nat. Park *** (paysages, activités nature)
Mamoth Caves Nat. Park *** (grottes)
Charlottesville et the Shenandoah *** (villes et sites de la guerre de Secession, paysages et rando)
Frederickburg et le Nord de la Virginie *** (villes et sites historiques)
Jamestown-Williamburg-Yorktown **** (sites historiques d'avant l'Indépendance)
Blue Ridge Parkway *** (paysages, activités nature, indiens)
Charleston et les environs **** (ville historique, plantations, plages)
Atlanta *** (la ville des JO, de Coca, CNN et M.L. King)
Savannah *** (ville historique)

Floride

Miami **** (ville)
Florida Keys **** (paysages, activités marines)
Everglades *** (faune et flore)
NASA *** (centre spatial, faune)
Orlando **** (Disney World, Seaworld, Universal Studio)
St Augustine *** (ville historique)

Le Sud-ouest

Route 66 *** (l'ancienne route mythique entre Chicago et L.A. traverse plusieurs états du Sud-ouest)
Dallas/Fort Worth *** (villes)
San Antonio *** (ville et site historique)
The Hill Country *** (paysages, rando)
Big Bend Nat. Park **** (paysages désertiques, villes fantômes)
Santa Fe **** (ville espagnole, architecture en adobe)
The pueblos *** (villages indiens)
Taos **** (ville, arts et musées, indiens)
Bandelier, El Morro, Chaco Canyon *** (sites archéologiques indiens, paysages)
Acoma *** (paysages, villages indiens)
Carlsbad Cavern Nat. Park *** (grottes, paysages)
Sud-ouest du Nouveau Mexique *** (paysages, mines et villes fantômes, sites archéo. indiens)
Tombstone et le Sud-est Arizona *** (ville western; villes fantômes et paysages)
Autour de Flagstaff *** (paysages volcaniques, rando)
Red rock country *** (paysages)
The Hopis mesas *** (paysages, réserves indiennes)
Canyon de Chelly *** (paysages, rando, réserves et sites indiens)
Navajo Nat. Monument et Monument Valley **** (paysages, rando, réserves indiennes)
Grand Canyon **** (paysages, rando, raft, réserves indiennes)
Zion Nat. Park **** (paysages, rando)
Cedar Breaks Nat. Monument *** (paysages)
Bryce Canyon, Capitol Reef et Canyonland Nat. Park **** (paysages, rando, raft)
Lake Powel, San Juan river et Sud-est de l'Utah *** (paysages, rando, raft, sites indiens)
Natural Bridge Nat. Park *** (paysages)
Arches Nat. Park **** (paysages, rando)
Uinta Mountains *** (paysages, grottes, rando, ski)
Las Vegas **** (ville, casinos)
Great Basin Nat. Park et environs *** (paysages, grottes, rando, ski)

Californie

Los Angeles **** (ville, Disneyland, plages)
Route côtière Hwy-1 LA-SF **** (paysages, villes historiques, Hearst castle, plages)
San Francisco **** (ville)
Baie de San Francisco *** (villes, paysages)
Lassen Volcanic NP et Lava Beds Nat. Monuments *** (paysages volcaniques, rando)
Gold country *** (paysages, villes fantômes du Gold rush)
Lake Tahoe *** (paysages, rando, ski)
Yosemite Nat. Park **** (paysages, rando)
Mono Lake et environs *** (paysages, villes fantômes du Gold rush)
Mammoth Lake *** (paysages, rando, ski)
Sequoia Nat. Park *** (paysages, rando)
Mount Whitney, White Mountains et env. *** (paysages, rando)
Death Valley **** (paysages)
Josua Tree Nat. Park *** (paysages, rando)
San Diego *** (ville, plages, Seaworld)

Les Rocheuses et le Nord-ouest

Cascade Mountains et Crater lake **** (volcans, paysages, activités nature)
Hell's canyon *** (paysages, activités nature)
Seattle *** (ville)
Puget Sound *** (îles, paysages, activités nature, baleines)
Olympic Nat. Park **** (paysages, sites indiens, activités nature)
Sawtooth Range *** (paysages, rando, activités nature)
Région d'Hell's canyon *** (paysages, activités natures)
Glacier Nat. Park **** (paysages, rando, activités nature)
Beartooth Mountains *** (paysages, ski)
Laramie et Medecine Bow Mountains *** (ville et paysages)
Wind River Mountains *** (paysages, rando, réserve indienne)
Devils Tower Nat. Monument *** (paysages volcaniques)
Buffalo et les Bighorn Mountains *** (ville et site de l'Ouest, paysages)
Yellowstone Nat. Park **** (paysages, rando)
Grand Teton Nat. Park **** (paysages, activités nature)
Rocky Mountains Nat. Park **** (paysages, rando)
Boulder et environs *** (ville, paysages, rando, ski)
Summit County *** (ski, rando, paysages, anciennes villes minières)
Colorado Nat. Monument et Grand Mesa *** (paysages, rando)
Colorado Springs et env. *** (paysages, rando, anciennes villes minières)
San Juan skyway *** (paysages, activités nature, anciennes villes minières)
Mesa Verde Nat. Park *** (sites archéologiques indiens)



Nature


Nature et parcs nationaux

La nature est remarquables aux Etats-Unis avec les déserts, montagnes, forêts, côtes sauvages propices aux randonnées y compris équestres (un peu partout), raft (Sud-ouest), ski (Rocheuses, Nord-est) et autres activités de plein air. Egalement quelques belles plages (Floride...) et des possibilités d'activités nautiques en divers endroits.

Le pays compte 41 parcs nationaux, hors Hawaii et Alaska, situés majoritairement dans l'Ouest (Californie, Utah...). Dans l'Est, les Appalaches et le Nord-est proche de la frontière canadienne offrent aussi de nombreuses opportunités.



Culture et société


"Cowboys et indiens"

Des lieux et des choses faits pour les touristiques ou plus "authentiques"; au choix. C'est dans les Great Smoky Mountains (Caroline du Nord) et dans les Everglades (Floride) que l'on trouve les dernières traces des indiens de la côte Est des Etats-Unis. Plus à l'ouest l'Oklahoma, où plusieurs tribus furent expédiées à la mi-XIXe, possède quelques sites et musées intéressants. C'est là aussi, ainsi que dans le Kansas et le nord du Texas voisins, que plusieurs villes ont gardé l'image (touristique) des "cowtowns" et du "wild west".

Mais c'est évidemment dans l'Ouest américain que les témoignages demeurent les plus forts : réserves et sites indiens du nord de l'Arizona, du Nouveau Mexique ou du sud de l'Utah et du Colorado; ranchs, rodéos, villes fantômes de l'ouest du Texas; traces de la ruée vers l'or en Californie. Même choses au nord dans le Dakota du Sud, l'Idaho, le Montana ou le Wyoming avec les souvenirs des dernières batailles indiennes, d'anciennes villes minières ou encore "l'Oregon Trail" qui était le chemin suivi par les convois de chariots.

Casinos

Longtemps limités à Las Vegas (à ne pas manquer !) et l'ensemble du Nevada, plus Atlantic City (New Jersey), les casinos sont maintenant de plus en plus autorisés ailleurs (normal vu les revenus qu'ils procurent). Parmi les "nouveaux", ceux sur le fleuve Mississippi (St Louis, Visburg...) et Deadwood (South Dakota) peuvent éventuellement mériter un détour.

Parcs d'attractions

Même chose au niveau des parcs d'attractions avec les incontournables que sont Disneyworld à Orlando (Floride), Disneyland à Los Angeles et Seaworld à San Diego (Californie). De nombreux autres "secondaires" ou thématiques existent aussi un peu partout.

Sports US

A voir pour l'ambiance des grands stades même si vous ne comprenez pas toujours les règles. C'est particulièrement vrai pour le basket (championnat NBA), le football américain, le baseball ou le hockey (à Detroit et dans le Nord).

Au niveau mécanique Indianapolis et ses 500 miles (unique !), plus Daytona (moto) et éventuellement le Ford Museum de Detroit organisés méritent plus qu'un détour. Ponctuellement aussi des courses de tracteurs et autres engins particuliers dans différents coins des USA, sans oublier aussi les courses de stock-car.

Musique

New York, San Francisco, Los Angeles (tous types de musiques); New Port (jazz); Chicago (blues, jazz et autres); Cleveland-Ohio (Rock and Roll Museum); Austin-Texas (folk); St Louis-Missouri (blues et accessoirement jazz); Delta du Mississippi (blues); Branson-Missouri (country); Tennessee (country, blues et Elvis); New Orleans (jazz) et pays Cajun (musique cajun).

Architecture

N'importe quelle ville ou presque vous donnera une idée de l'urbanisme très particulier des villes américaines. Plus spécifiques toutefois : Manhattan (unique !); Chicago (archi début XXe); Miami et la côte est de Floride (archi particulière de Floride); Charleston, Savannah et les plantations (style Sudiste); New Orleans (le vieux quartier); Santa Fé (architecture en adobe); également des sites plus historiques comme les villes fantômes (ou reconstituées) de l'Ouest et Williambourg (l'Amérique d'avant l'Indépendance).



Artisanat, Achats


Si le pays est varié au niveau paysages, il l'est beaucoup moins par contre au niveaux des achats que l'on peut y faire. L'artisanat indien représente l'attrait principal en la matière. On pourra aussi acheter toute la tenue de cowboy, des bottes au chapeau, notamment dans le Wyoming ou dans les villes country-music.

A signaler également pour les amateurs du genre, tous le "merchandising" qui peut exister autour des clubs sportifs (basket, baseball, football...) ou de divers événements (fêtes, films à gros budgets, etc...). Par contre, pour tout ce qui est informatique, audio-visuel, etc, le système américain est différent de l'européen et ne peut pas forcément bien fonctionner ici; et de toute façon les prix ne sont pas toujours intéressants.






Transports terrestres


Chose évidente le pays est immense, alors ne l'oubliez pas lors de vos déplacements ! Cela dit, au niveau du choix des transports, tout est aussi fonction du nombre de personnes, de la durée du séjour, du budget et des coins qu'on souhaite visiter.

Pour chaque mode de transport, voir également en détails par régions.

Voiture

Economique si l'on est à plusieurs, la voiture est de très loin l'idéal pour découvrir l'Amérique avec une liberté de visites et d'action totales que les transports en commun ne peuvent procurer. De plus, hormis à la limite sur la Côte Est, les villes ne sont pas faites pour les piétons.

→ Location : Large choix de location de véhicule avec des agences locales ou internationales. Normalement, il faut avoir 25 ans mini pour pouvoir louer une voiture et avoir une carte de crédit si l'on veut s'éviter les dépôts de garantie. Comptez environ 150 à 200 US $/semaine tout compris pour les formules les plus économiques (préférez les "kilométrages illimités"). N'oubliez pas qu'une location peut aussi s'effectuer facilement depuis la France et qu'il existe des formules "Fly and drive" (avion + voiture) intéressantes. Outre une voiture, on peut facilement louer un camping car ou une moto aux USA.

→ "Auto-driveaways" : Une option parfois choisie par certains sur des trajets spécifiques est le système "d'auto-driveaways" qui consiste à véhiculer en un temps donné la voiture de quelqu'un entre des villes assez éloignées. Pas toujours évident si l'on est touriste, limité en anglais et peu débrouillard que d'obtenir ces acheminements.

→ Achat : Dernière solution, l'achat d'un véhicule que vous pourrez essayer de revendre ensuite à d'autres voyageurs, voire même à l'ancien propriétaire. Très intéressant à plusieurs et pour un long voyage. C'est dans la presse locale, les journaux gratuits spécialisés et les PA entre autres des universités que l'on trouvera le plus d'occasions. Pas mal de choix aux alentours de 1 500/2 000 US $. Une fois acheté, les formalités pour le véhicule sont plus ou moins faciles selon les états (assurance, permis de conduire local obligatoire, paperasses diverses); donc renseignez vous bien déjà auprès de votre vendeur.

→ Divers : N'oubliez pas que les véhicules américains sont souvent à boite automatique, qu'il existe quelques particularités au niveau code de la route (pas de priorité à droite, carrefour avec 4 stops, tourner à droite lorsque le feu est rouge, etc), et que chaque état a aussi plus ou moins ses règles de conduites. Sachez que les américains ne sont pas des fous du volant (tant mieux) et respectent le code de la route. Et de toute façon la police est là qui surveille.

Bus

Pas de gros problèmes pour qui veut découvrir les USA en bus. Aux Etats-Unis le réseau est bien développé (quoiqu'un peu moins qu'il y a quelques années) avec des bus rapides et confortables. Les bus vont partout ou presque... sauf malheureusement dans certains parcs nationaux, ce qui veut dire que dans ce cas il faudra prévoir alors une location de voiture.

De toute les sociétés, la plus grande et la plus connue est Greyhound qui sillonne le continent dans tous les sens. Tarifs intéressants et surtout la possibilité de prendre des forfaits pour plusieurs jours (facilement disponibles en France auprès des agences spécialisées sur la destination).

A signaler aussi qu'il existe désormais des bus "low-cost" comme la compagnie Megabus qui s'est bien implantée dans l'Ouest et le Midwest.

Moto

L'un des mythes américains avec la découverte des Etats-Unis à moto et notamment bien sûr en Harley.

Vélo

Pas forcément pour faire le tour des USA mais en tous cas à certaines occasions le vélo peut être un bon moyen de découverte. Certains coins comme la Floride, le Colorado ou les abords des Grands lacs y sont d'ailleurs tout à fait propices.

Stop

Pas vraiment conseillé vu les risques et de toute façon interdit dans de nombreux états.

En ville

Mis à part quelques villes comme San Francisco ou New York, circuler en ville est vraiment galère si l'on ne dispose pas de son véhicule. Et il est clair que nombre de villes américaines ne sont pas faites pour le piéton. Et sauf si tous les centres d'intérêts sont groupés et proches de votre hébergement (mais faut pas trop espérer), vous risquez de passer des heures dans les transports en commun urbains dont les réseaux sont généralement limités et assez mal fichus.

Plusieurs agglomérations américaines disposent d'une ou plusieurs lignes de métro.



Trains


Les Etats-Unis disposent de plusieurs dizaines de milliers de kilomètres de voies ferrées pour malgré tout de faibles fréquences avec des horaires parfois particuliers auxquels on doit s'adapter, des trains lents, et un réseau qui oublie nombre d'états ou lieux touristiques.

En gros, celui-ci encercle le territoire en longeant côtes et frontières avec en plus une transversale est-ouest en son milieu et une ligne Chicago - New Orleans. En ajoutant quelques transports complémentaires le train est toutefois une option possible pour visiter le pays, notamment dans sa partie est.

Pour ce qui est du niveau confort pas de problèmes, les trains américains (Amtrak) sont luxueux. Contrepartie, cela se paye et le train reste plus cher que le bus, et même parfois que l'avion pour certains trajets. Donc, on aura intérêt pour réduire les frais à prendre l'un des forfaits Amtrak Rail Pass (5 zones géographique pour des validités de 15 ou 30 jours). A signaler qu'il existe aussi quelques trains touristiques.


Fleuves et rivières


En dehors des croisières touristiques peu de chances de voyager au fil de l'eau aux USA, y compris sur le Mississippi.

Outre en partie la zone des Grands lacs, seule la région de Seattle (état de Washington) possède un réseau de ferries s'étendant d'ailleurs jusqu'à Vancouver au Canada.

Ponctuellement aussi quelques navettes entre le continent et les îles proches des côtes (Georgie, Caroline du Nord...).


Vols intérieurs


L'avion est la solution idéale (et même unique) pour ceux qui veulent visiter "tout" les Etats-Unis en peu de temps.

Le réseau est bon et très dense avec de très nombreuses compagnies locales. Toutefois, hormis les transversales Est-Ouest, la Floride et Las Vegas les tarifs demeurent assez chers (pour un service très moyen), voire très chers, d'une ville à l'autre. Il est donc utile de savoir que chaque grande compagnie US propose différentes formules pass qui permettent de sillonner le pays (avec aussi parfois des extensions territoriales) à des prix intéressants. Il existe aussi pas mal de promo à voir directement sur les sites des TO et compagnies locales dont notamment Southwest Airlines.

A noter que ceux qui privilégient les autres modes de transports auront aussi à l'occasion intérêt à prendre l'avion pour s'éviter de long trajets terrestres, parfois d'ailleurs fastidieux comme lorsqu'il s'agit de traverser les Grandes Plaines.






Hébergements


De façon générale, l'hébergement est assez souvent la dépense la plus importante d'un voyage aux USA. Comme toujours, le mieux est d'être à plusieurs pour partager sa chambre ou son emplacement de camping.


"YMCA" et "Hostels" (A.J.)

Grâce à leurs dortoirs, ces deux catégories d'hébergements représentent généralement la formule la plus économique (du moins pour ceux qui voyagent en solo). Comptez moins de 15 US $/personne, mais aussi quasiment le double dans les zones très touristiques.

A signaler qu'au delà des dortoirs on peut aussi obtenir des chambres individuelles (en gros deux fois plus chères). Avantage certain pour les non-motorisés, la localisation à l'intérieur des villes.

Hôtels et motels

Toutefois, à partir de 2 ou 3 personnes, les chambres d'hôtels ou de motels (en moyenne 40 à 60 US $/nuit) offrent un meilleur rapport, surtout que généralement le prix est en gros le même pour 1 ou 4 personnes.

Aux USA, ces établissements sont le plus souvent de "qualité" avec 1 ou 2 grands lits par chambre (attention le prix peut varier selon la taille), TV, salle de bain, café et parfois petit déjeuner gratuits, etc.

Schématiquement les motels sont des bâtiments d'un ou deux étages avec les chambres donnant sur l'extérieur. Ils sont généralement en périphéries des villes ou le long des Highways (donc voiture obligatoire) contrairement aux hôtels qui, eux, sont en ville. La plupart sont regroupés en chaînes (Motel 6, Days Inn...) avec des forfaits possibles que l'on peut d'ailleurs facilement acheter depuis la France, des réductions pour des séjours prolongés, en basse-saison , parfois le week-end ou au contraire en semaine. Egalement, nombreux coupons de réduction à dénicher dans la presse locale, les magazines gratuits disponibles dans les "Infos centers" le long des autoroutes, ou à imprimer directement sur Internet.

B and B

Une autre option d'hébergement. Comptez au moins 50 US $/chambre pour les B and B qui très souvent ressemblent en fait à des hôtels classiques simplement gérés par des particuliers.

Campings

Quant aux campings, c'est l'idéal pour faire des économies à conditions d'avoir un véhicule. Très nombreux et bien équipés, on les trouve d'abord dans les parcs et zones naturelles (surtout dans l'Ouest), mais aussi de plus en plus en bordure des villes. Gratuits à l'occasion, leurs prix tournent plutôt généralement autour de 10 à 15 US $/nuit, voire le double près des agglomérations. Utile de réserver en saison dans les coins les plus touristiques.



Gastronomie


Cuisine

Les Etats-Unis ne sont pas vraiment réputés pour leur gastronomie (hormis les fast food ?). De façon générale, l'alimentation américaine de base risque fort de surprendre plus d'un européen par son côté souvent coloré (voire fluo), peu variée, sans vraiment de goûts et allégée de ceci ou cela (la mode pour tout est actuellement au "fat free" - sans gras -).

Schématiquement, on peut dire que celle-ci tourne autour des hamburger-pizza-tacos-barbecue (la viande de boeuf n'est vraiment pas chère) accompagnés de soda en tous genres, de bières (légères), de vins (californiens, sud-américains, etc; chers et pas toujours très bons) et de café (pas bon du tout).

Toutefois il existe aussi des cuisines plus traditionnelles cajun, texanne, indienne (et mexicaine) qui méritent d'être découvertes, tout comme d'ailleurs des spécialités locales.

Restaurants

Pour manger, au delà des éternels fast foods et autres chaînes, on trouvera sans difficultés dans les villes nombre de restaurants étrangers, du chinois (très peu cher; < 10 US $ le repas) au français (souvent le haut de gamme aux USA) en passant par les mexicains et autres latinos. Dans certains établissements il est possible de choisir la formule "buffet à volonté". Et pour les pique-niques, aucun problème d'approvisionnement bien sûr dans les grandes surfaces.

Sur le plan financier, les repas sont de loin le poste le plus économique pour un voyage aux USA. Une vingtaine de dollars par jour sont suffisants pour manger, et pour bien autre chose que les fast foods.






En avion


Destinations

Evidemment beaucoup de choix (trop ?) pour accéder aux Etats-Unis depuis la France. Pour ne parler que des vols directs ou non stops, pas moins d'une dizaine de compagnies desservent une vingtaine de villes américaines différentes (et des centaines d'autres après changement pour les transporteurs US).

* : vols directs, donc avec escale.

De Roissy

- Air France : Boston, Chicago, Dallas, Los Angeles, Miami, New York JFK + Newark, Philadelphie, San Francisco, Washington.
- Air Tahiti : Los Angeles.
- American Airlines : Boston, Chicago, Dallas, Los Angeles, Miami, New York JFK, San Francisco/San Jose.
- Continental : Houston, New York-Newark.
- Delta : Atlanta, Cincinnati, New York JFK.
- Northwest : Detroit, Minneapolis*, Seattle*.
- United : Boston *, Chicago, Los Angeles *, Miami *, New Orleans *, San Francisco, Washington.
- Us Air : Charlotte, Philadelphie, Pittsburgh, Seattle*.

D'Orly

L'Avion : New York.

D'Orly ou Roissy

Charters ponctuels et saisonniers vers New York.

De province

En dehors de quelques très rares charters saisonniers pour New York et d'un régulier Lyon ou Nice-New York avec Air France-Delta, la province doit utiliser le système de préacheminement vers Paris ou les bases des autres compagnies européennes pour se rendre aux Etats-Unis.

Tarifs

En gros on peut découper les Etats-Unis en quatre zones tarifaires :
- New York qui est la porte d'entrée principale aux USA et sur laquelle on trouvera le plus grand choix tarifaire : 350 à 780 €
- La côte Est (Boston, Washington), la Floride et le centre (Chicago) : 380 à 850 €
- L'Ouest et le Sud-ouest américain (Houston) : 470 à 850 €
- La Californie (Los Angeles) souvent la porte d'entrée pour l'Ouest américain : 450 à 800 €



Voie terrestre


→ Frontières : Canada (6 420 km, hors frontière avec l'Alaska) et Mexique (3 141 km).

Aucun problème pour circuler entre les pays, il existe de très nombreux points de passages (et de lignes de bus) entre les USA et ses voisins.

Au niveau formalités, les choses sont les mêmes que pour une arrivée par avion (juste une taxe en sus de 6 US $ à acquitter).



Voie maritime


Transatlantiques

Pour les amateurs du genre, il existe de nombreux cargos effectuant le trajet transatlantique de même qu'encore quelques paquebots/croisières en ponctuel. Comptez une dizaine/douzaine de jours pour des prix évidemment supérieurs à l'avion (mais l'expérience n'est pas comparable).

Ferries

Il existe des lignes de ferries entre la Colombie Britannique (Canada) et la région de Seattles au nord-est, plus une liaison Bahamas - Floride.

Croisières

Quant aux croisières, si énormément partent de Floride en direction notamment des Caraïbes, très peu proposent l'inverse.



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