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Inde - région nord

Au cœur du Désert de Thar


Rencontre et partage avec le couple fondateur de l’association Malenbaï, qui vise à faire revivre l’artisanat local de la caste des Bilhs du désert du Thar. Leur intention est de préserver les savoir-faire mais aussi de faire en sorte que les artisans retrouvent la fierté de leur art, et la considération de leurs pairs.

GT134_Page_374Nous partons au coeur du désert duThar (Rajasthan, nord ouest de l’Inde), à la découverte de l’association Malenbaï. À une vingtaine de kilomètres de Jaisalmer, la voiture quitte la route pour rejoindre une piste qui serpente à travers des étendues de sable et de cailloux noirs où quelques arbustes défient le vent et le soleil.

Cet immense plateau s’achève brusquement pour plonger sur une vaste étendue de sable clair, semblable à un morceau de lune égaré sur la terre… Un lac asséché. Nous nous arrêtons au seuil d’une grande bâtisse solitaire, qui semble contempler l’horizon. Les fondateurs de Malenbaï, Capucine et Pabu, nous accueillent autour d’un thé de bienvenue et nous racontent leur histoire…

Lors d’un voyage en Inde, cette jeune Française part avec sa famille pour un safari en chameaux sous la conduite de Pabu. Ils décident d’unir leurs destins dans ce désert où tous deux se sentent chez eux plus que partout ailleurs.

            VOYAGE INDE / GUJARAT – 17/10/2010 au 15/11/2010

 

Taux de change « normal » : ~ 60 Rps / 1 € ( en fait 59.9 !!) .. sauf arrivée aéroport Ahmedabad : grosse arnaque taux < 50 Rps / 1 € : changer juste pour aller en ville (sauf si arrivée le Week end )

 

Arrivée aéroport : taxi pré-payé : 280 Rps . Dans l' autre sens : Rickshaw 150 Rps . En fait l' aéroport n' est pas si loin si pas d' embouteillage ( 20 minutes en rickshaw à 2 h du matin !!)  

 

• ITINERAIRE

 

Gujarat1PARIS → AHMEDABAD → BARODA (1n) → CHAMPANER (2n) → BARODA  (1n)

---> PALITANA (2n) → DIU (3n) → VERAVAL (1n) (SOMNATH) → JUNAGADH (2n) → DWARKA (3n) → JAMNAGAR (1n) → RAJKOT (GONDAL) (2n) → BHUJ (2n) → MANDVI ( 2n ) → BHUJ (2n ) → MODHERA ( 1n) → PATAN (1n) → AHMEDABAD ( 2n ) → PARIS

 

• TRANSPORTS

  • Paris → Ahmedabad sur Qatar Airways : vol « direct » ( arrivant directement à Ahmedabad après escale à Doha) : 676 € ( via Opodo)

           

            → excellente compagnie et excellente solution évitant de passer par Bombay      

 

  • Transport intérieurs : tous les trajets en bus ( le seul trajet éventuellement intéressant en train aurait été de Bhuj à Ahmedabad, mais pas pour aller à Modhera/Patan sans repasser par Ahmedabad )

             

            → Avantages bus : pas de reservations ( il suffit d' aller à la gare routière la veille pour    savoir quand il y a des bus) , mais arriver 20 mn avant pour « se bagarrer » quand le bus        arrive et avoir une place assise ….. et pas cher ( compter 20 à 30 Rps par heure de trajet )

            Ai pris bus GSTC ( Bus publics Gujarat Transport à la gare routière )

Routes pas trop mauvaises ( compter ~ 40 km/h avec les arrêts)... et bus pas neufs !! , mais pas completement déglingués .        

 

            Quelques renseignements complémentaires sur les quelques trajets les moins évidents      (autres trajets avec bonne fréquence – pas de pb )   :

  • Baroda → Palitana : 1 bus direct à 8 h – 134 Rps - ~7 h
  • Palitana → Diu : 1 seul bus direct vers 13h30 = pas très pratique ( et pas plus rapide que la solution avec 2 changements ) . Donc bus Palitana → Talaja ( toutes les heures – 1 h de bus ) → Una ( ~ 4h pas mal de bus - parfois direct Diu ) et enfin Una → Diu ….. au total ~7h avec les attentes … partir tôt ( bus à 7h à Palitana )
  • Junagadh → Dwarka : 1 bus direct à 7 h – 114 Rps – 7 h trajet.
  • Dwarka → Modhera : pas forcement le truc à faire (voir commentaires plus loin) , mais je voulais aller à Modhera / Patan sans repasser par Ahmedabad , et j' ai fini par trouver un bus direct !! (comme quoi tout est possible ) - bus à 6 h – 9 h de bus ( en fait il vaut mieux aller à Patan : prendre bus pour Mahesana (bus presque toutes les heures ) et descendre à Chanasma (mi chemin entre Patan et Modhera environ 1h-1h1/2 avant Mahesana , puis nombreux bus pour Patan (½ h ) - mais personne à la gare routière de Bhuj pour me proposer cette solution!! ).
  • Patan → Modhera : bus assez frequent (~1 h) . Sinon, bus jusqu'à Chanasma (mi chemin entre Pätan et Modhera) , et nombreux minibus collectifs de Chanasma à Patan.   

 

• HEBERGEMENTS

 

---> voyage individuel = rarement des chambres single . Suivant les endroits : même prix que chambre double ou 70-80 %  du prix de la chambre double .

 

Base Prix : Chambre « single » assez propre avec douche – parfois eau chaude ( douche ou seau ) - pas AC (sauf quand indiqué ) .

Attention : parfois des taxes ( pas très clair !!) : faire préciser . Pas de petit dej' inclus (petit dej souvent- pas toujours- possible en « room service »)

 

Gujarat2BARODA : galère pour trouver une chambre ( ai fait au moins 5 ou 6 hôtels pour trouver de la place – la seule galère du voyage pour trouver une chambre !!)

      Tous les hôtels sont dans le même « quartier » pas très loin de la gare près hôtel Valant

      - Hotel Ambassador : 1000 Rps ( AC) : très bien mais cher : pas le choix !

      - Hotel Jalsagar : 500 Rps ( negocié de 800 Rps ) : OK - correct – calme (cour intérieure)  

CHAMPANER : 1 seul hotel à Pavagadh au pied de la colline (reprendre bus de la station de bus de Champaner – 10 Rps – 20 mn )

      Hotel Champaner ( géré par Gujarat tourism) : 350 Rps - chambres basiques mais correctes avec balcon/ vue superbe – endroit très chouette ( pour diner : seulement les Thali de l' hotel )

PALITANA : Hotel SHRAVAK face gare routière :300 Rps – basic mais OK (pas mal de  choses deglinguées mais OK ) - voir Hotel Sumeru à 200 m : pas vu les chambres, mais avantage = seul resto de Palitana dans l'hotel ( si on veut petit dej et autre chose qu' un Thali ) 

DIU : Hotel SAMRAT: 600 Rps (de 750 Rps) – Très bon rapport qualité /prix - chambre et salle de bains très bien – « petit luxe »agréable pour un prix raisonnable  

VERAVAL: Hotel KAVERI : 550 Rps ( AC – non AC pas dispos) . Chambre AB mais quand même un peu bruyant ( chambre sur cour intérieure avec du passage ) … et faut il vraiment s' arrêter à Veraval ? ( voir ci après )

JUNAGADH : Hotel RELIEF : 400 Rps: bien placé mais accueil moyen / chambres pas terribles et prix augmenté de + de  60% en 1 an1/2 !! resto fermé pour 6 mois (devrait rouvrir en Février?) = OK, sans plus . Je n' ai pas cherché, mais on peut peut être trouver mieux    

DWARKA : Hotel RAJDHANI : 400 Rps – Correct, calme, chambres assez grandes  : bonne adresse .

JAMNAGAR : Hotel KIRTI : 400 Rps : B+ (chambre propre/calme /vraie douche ..) : le meilleur rapport qualité/prix du voyage

RAJKOT : Hotel BHAKTI : 500 Rps . Bien placé ( derrière gare routière) . Bien

BHUJ : Hotel Gangaram : 400 Rps . L' hôtel lui même est bien , les chambres moyennes.....mais très bon accueil, et le seul hôtel du voyage avec un espace commun pour prendre petit dej / discuter .. (et éventuellement déjeuner/diner, mais bouffe moyenne) + possibilité organiser excursion (voir plus loin Bhuj) 

MANDVI : JITENDRA Guest house : 600 Rps !!( chambre OK mais cher, because Diwali !! les autres hôtels- Rukmavati et Sea view étaient complets )

                  MODHERA : VIJAY Guest house : 200 Rps – très basic et coté douche/WC assez                           crade...4 « chambres » dont 3 sans fenêtre. OK pour une nuit . Dans la rue                                  principale : aucune indication = demander. Apparemment hébergement possible au                 temple au bout du village …. plus simple de dormir à Patan et de venir pour la                                    journée, mais pour ceux tentés par une expérience villageoise (voir commentaires                      plus loin) .   

PATAN : SUPREEM Palace ( ex Neerav hotel : c' est le même ): AC 550 Rps (pas de non AC dispo) : très bien . à ~ 500 m de la gare routière près cinéma Kohinoor.

AHMEDABAD : Hotel VOLGA : 600 Rps – Bien – Très bien placé et étonnamment calme vu sa situation – Bon accueil.

 

Note : Éviter les chambres sur rue et dans tous les cas, prévoir une bonne paire de boules Quies ( indépendamment des bruits extérieurs – circulation..., les familles indiennes qui sont dans les chambres voisines n'ont pas la même notion de « l' espace privé » et du bruit)

 

 

• APPRECIATIONS / VOYAGE et aux ENDROITS VISITES

 

  • GUJARAT : impression générale 

 

      Voyage en " immersion totale"  dans une région qui a gardé des traditions vivantes, et qui n' est pas encore polluée par l' afflux touristique (rencontré beaucoup de touristes indiens, d' autant plus au moment de Diwali, mais une dizaine de touristes étrangers en 1 mois !!), donc : pas de solliciteurs à la descente du bus , de rickshaw qui prétend que l' hôtel ou vous voulez aller est fermé, d' arnaques diverses et variées, mais un accueil souriant et d' une grande gentillesse sans arrière pensée.

 

Gujarat3Pas mal d' endroits intéressants à visiter ( avec des centres d' intérêt variés : voir détail ci après), et des ambiances différentes entre le Kutch, le Saurashtra et l' est - même si les villes sont moins spectaculaire qu' au Rajasthan, et si il n' y a qu' un Taj Mahal en Inde ( mais c 'est aussi les endroits ou l 'accueil est le moins sympa ).

 

Très beau temps ( même un peu chaud et humide pour la saison = presque tout le temps au dessus de 30° et même 35°C - quelques degrés de moins n' auraient pas été plus mal , mais bien agréable quand même ….  et donc, quand possible, sieste de rigueur, d' autant plus qu' il y a plein d' endroits fermés entre 13 h et 15 h ) .. et juste un peu de pluie de façon limitée les derniers jours.

 

Par ailleurs, le Gujarat est un état " sec " (sauf l' enclave de Diu, ancien comptoir Portugais ou l' alcool est autorisé) et végétarien ( à quelques exceptions près ) : donc, 1 mois sans alcool ( sauf 2 bières à Diu ) et sans viande : pas un problème pour 1 mois car les plats végétariens sont très "gouteux" (dans certaines petites villes, pas de resto sauf les thalis ).

 

A part cela évidemment, tout ce qui fait l' intérêt (et la difficulté parfois) d' un voyage dans ce pays unique..

 

  • Endroits que j' ai particulièrement appréciés  (voir details ci dessous ) : Dwarka / Mandvi/ Patan / Junagadh .. puis Diu / Palitana ( incontournable, même si ville pas très agréable) / Bhuj (en particulier pour les environs ) / Champaner .

 

      Endroits qu' on peut éviter (ou moins intéressants) : Veraval (l' endroit le moins agréable du voyage avec Baroda)/ Somnath (décévant) – Baroda –  Jamnagar - Rajkot 

 

  • Plus en detail (dans l' ordre du voyage)

 

Baroda : grande ville bruyante et polluée – sans grand interêt

 

Champaner : endroit agréable. 2 centres d' interêt : le village avec les mosquées dispersées dans et hors du village ( mais pas aussi bien que Orchha ou Mandu ) et la colline de Pavagadh (à qq kms ou se trouve l' hotel)  : belle ballade pour monter (il y a un télépherique pour les feignants!!) et ambiance bon enfant avec des boutiques et endroits pour être pris en photo tout au long de la montée .

 

Palitana : un endroit unique . Lieu de pélerinage/ensemble de temples Jain extraordinaire au sommet de la colline (~ 3200 marches ) située à ~ 2 kms du village. Commencer plutot par les temples à droite d'ou l' on a  une vue sur l' ensemble du site. Le village lui même n' est pas très agréable, ce qui fait que l' on n' a pas forcement envie de s'attarder/rester plusieurs jours une fois que l' on est allé visiter les temples .

 

Diu : ancien comptoir Portugais (mais rien à voir avec l' ambiance de Goa) . La seule ville ou l' alcool est en vente libre ( et avec des bars ). Ambiance différente, rues et maisons colorées, églises , calme, ( sauf quand il y a des indiens qui ont trop bu), peu de circulation . Plusieurs centres d' interêts ( à part se perdre dans les petites rues ) = le fort / Vanakbara, au bout de l' ile (port de pêche et marché aux poissons)- minibus collectif en théorie toutes les heures le matin, mais un peu aléatoire (se renseigner à la station de bus ) / sunset point / Nagoa beach (pour les indiens à la plage!!)  : au total de quoi passer 2 /3jours agréables (hors jours purement plage pour ceux qui aiment)

 

Veraval/Somnath : On s' arrête là pour aller au temple de Somnath .

      Veraval : aucun interêt, pas agréable, circulation intense, bruyant ..

      Somnath : décevant . Le temple est très récent, pas particulièrement intéressant, et fouille (appareils photos/téléphones portables interdits) / surveillance un peu paranoiaque par l' armée (ce temple, semble t'il, pourrait être une cible pour les terroristes)..vue de la plage assez sympa ( avec les chameliers qui proposent des ballades ) …. une halte pas obligatoire

 

Junagadh : mérite un arrêt de 2 nuits : bonne ambiance dans les petites rues de Diwan Chowk  – intéressant fort d' Uperkot ( avec, en particulier mosquée et 2 baoli ( puits) super - par contre grottes bouddhiques sans grand interêt) , et belle ballade à Girnar Hill ( colline à qq kms de la ville – 10000 marches si on va jusqu' au dernier temple!! (~ 6500 marches jusqu' au point le plus haut = ~2h30 de montée ) .

      Note : on ne peut plus monter par la route jusqu'à ~ 3000 marches.

      Y  aller tôt le matin vu la chaleur ( ai commencé la montée vers 6h45 après petit dej' dans les gargottes au pied de la colline – ai rencontré des Indiens qui avaient commencé à 5h !! (rickshaw ~ 60 Rps : pas trop le choix à 6h du mat !! retour en rickshaw collectif : 10 Rps ). Possibilté de « louer » un bâton de marche .

      Qq renseignements pratiques : un peu galère pour trouver LA banque qui change ( Bank of Baroda ne change pas et il y a plusieurs agences de la « State Bank of India »):  aller à celle près de Diwan chowk . 

      Santoor restaurant très bien (MG Road)

 

      → Dwarka : le coup de coeur du voyage . Petite ville. Ambiance relax. Ville de pelerinage (ambiance le long des ghats et Temple de Dwarkanath superbe - beaucoup de ferveur)... et tenues /bijoux des hommes et des femmes . 

      Possibilité de faire une excursion d'1/2 journée (temples Nageshwar et Rukmini /ile de Bet ) avec agence Dwarka Darshan( au marché aux legumes – (60 Rps = 1 €!!): amusant egalement pour l' ambiance au milieu des touristes indiens.

 

      → Jamnagar : On doit forcement faire une étape entre Dwarka et Bhuj : donc, soit Jamnagar, soit Rajkot . Ballade pas désagréable pour ½ journée dans Chandi Bazaar ( vieille ville) (plein de vieux batiments intéressants et délabrés ) … mais pas indispensable . 

 

      → Rajkot : même commentaire que Jamnagar . OK pour ballade ½ journée ( vieille ville sympa mais très embouteillée !!) . Dans la vieille ville, également musée Gandhi très bien ( Gandhi a passé une partie de sa jeunesse à Rajkot). 

      De Rajkot, on peut aller passer 1 journée en aller/retour à Gondal (1 h de bus) : encore moins fréquenté que les autres villes !! superbes palais au bord de la rivière, dont musée Naulakha dans la vieille ville ( attention : fermé le Jeudi et pas évident à trouver – les rickshaws ne parlent pas Anglais et ne connaissent pas forcement .. mais on finit par trouver des bonnes âmes pour y arriver !!).... ballade sympa . Musées fermés entre 12/13 h et 15 h (comme dans beaucoup d' endroits) .

            Car museum (Orchard palace) : fermé 12-15 h - entrée 210 Rps pour les étrangers + droit photo ...(un peu éxagéré, et accueil moyen … n' y suis pas allé) .

 

            → Bhuj : changement d' ambiance : le Kutch, ce n' est pas le Gujarat ( dixit les locaux : de         fait, a toujours eu un statut à part, que ce soit avant 1947 ou après) .

Pour l' histoire du Kutch, organiser des excursions, discuter, allez voir « the reference » (il a ecrit un livre sur le Kutch) = P.J.Jethi à l' office de tourisme dans l' Aina Mahal : très bon accueil et vraiment intéressé à faire découvrir sa region.

Organise excursions en rickshaw (OK jusqu' à 3 personnes avec un rickshaw adorable et qui connait tout le monde)  : 500 Rps ½ journée – 1000 Rps la journée : suis allé voir une course de chevaux qui n' a lieu qu' une fois par an (à Diwali ) ainsi qu' excursion dans les villages.

Excursion egalement organisée par hotel Gangaram

 

Gujarat4En ville : reste quelques batiments endommagés suite au terrible séisme de 2001, mais tout ou presque est reconstruit (impressionnant !!) . Bonne ambiance dans la vieille ville, palais ( Aina Mahal), ainsi qu' au temple de Swaminarayan reconstruit au sud du lac.  

Villages dans les environs de Bhuj : on a besoin d' un permis pour certains villages ( en règle générale à plus de 50 kms de Bhuj ) - carte à l' office de tourisme = il y a   dejà beaucoup à faire dans les villages ou l' on peut aller sans permis.

J' étais un peu réticent, car je n' aime pas trop débarquer dans des villages comme dans un zoo (et je n' avais pas forcement l' intention d' acheter de l' artisanat)  : dans le cas present , j' avais tord : accueil adorable et la ballade en rickshaw permet de s' arreter partout, de voir la vie des villages ….donc, petit regret : j' aurai pu/du faire une ballade en plus en allant vers des villages dans une autre direction et/ou un peu plus loin.

Qq renseignements pratiques : resto Green Rock très bien pour la bouffe (mais un peu l'usine: on amène l' addition dès qu' on a fini la dernière bouchée !!).

resto Green hotel n' existe plus .

Change : bureau Western union face DAB Bank of Baroda (vers bas New station road) : pas d' attente ( contrairement aux banques) et meilleur taux du voyage !!

 

Mandvi :  l' un des autres coups de coeur du voyage . Très bonne ambiance en ville dans les petites rues, accueil très sympa, chantier naval avec construction de superbes bateaux en bois (bateaux traditionnels du golfe Persique/Zanzibar...) , et palais Vijay Vilas ( à 10kms de la ville près de « Beach at Mandvi palace » : pas facile d' accès en transport, sauf rickshaw, en demandant d' attendre pour le retour . En fait , je pensais que c 'était moins loin, et les rickshaws me semblaient demander des prix aberrants, et j' y suis allé en « moto stop +à pied+ voiture ».. et lift de retour par des gens que j' avais rencontré pendant la visite.!!

 

Modhera: un gros village (voir commentaire dans « hotels ») avec un temple superbe ( Temple du soleil)+ bassin qui meritent le deplacement . En général visité à partir de Patan.

Comme je ne savais pas trop à quoi m' attendre (ville/village?) et que j' avais trouvé un bus de Bhuj, j' avais prevu de passer la nuit – pas envie d' aller repartir à Patan après 9 h de bus + visite du temple : hotel très basic (voir plus haut) , mais experience intéressante (le temple est en dehors du village , et je pense que personne ne vient dans le village- à fortiori pour passer la nuit). Aucun resto (même pas un thali!!), sauf possibilité à l' autre temple au bout du village. Boutiques dans le village. Sinon, prevoir provisions pour manger un peu mieux.

Par ailleurs, j' ai eu de la chance (même si pas possible de dormir avant 3h du mat vu le niveau sonore de la musique ) : il y avait la fête au village ce soir là (pour Diwali) !!

 

Patan : autre coup de coeur . Plein de choses intéressantes : le plus beau baoli (puits) du voyage dans un environnement agréable à ~3 / 4 kms de la ville ( un endroit incroyable préservé car redécouvert dans les années 50 après avoir été enseveli sous la boue)- pas loin du baoli (~500 m), un temple très sympa en revenant vers la ville et en allant vers la fabrique de Patola de Sevantival Patowala (très bon accueil et explication de ce processus de fabrication « unique » qui ressemble au double ikat (un sari patola coute de1600 à 3000 €!!).....et, à Patan globalement l' accueil le plus gentil du voyage ( ce qui n' est pas peu dire ).

 

Ahmedabad : evidemment, c' est une grande ville (plus de 4 M habitants), et en général, j' essaye d' eviter au maximum, mais pas désagréable (sauf evidemment circulation/ bruit/ pollution dans les rues principales ).... et accueil étonnamment souriant pour une grande ville ( vraiment une caracteristique du Gujarat) …..merite bien 2 jours .

Pas mal de chose sympas à faire :

-         Heritage walk tour (tous les matins RV à 8h au temple Swaminarayan- arriver ¼ h avant):visite de la vieille ville, des pols (quartiers) guidé par un(e) local(e): très sympa.

-         Calico museum of textiles : un musée unique . Visite très encadrée : visite guidée ou ils n' acceptent que 30 personnes ( arriver vers 9h30 pour ouverture portes vers 10h )/ on laisse appareils photos/sacs à l' entrée et on ne traine pas pendant la visite, mais pièces uniques . Merite absolument la visite . Note: faire ecrire l' adresse en gujarati pour le rickshaw.

-         Egalement, le City museum intéressant (change des musées poussiereux) , et plusieurs mosquées très intéressantes ( en particulier Jama masjid) .. ballades dans la vieille ville, et le Dimanche, un marché aux puces près de la rivière (si on supporte la foule ), avec de tout dont un marché aux animaux. 

Restos : plein de restos pas très loin de l' hotel ( Volga), et pour ceux qui le souhaitent, pas obligé de manger végétarien 

-         Green House : très bien - un peu cher (par rapport aux autres restos) (repas ~ 300 Rps)

-         Autres restos biens : Nishat - Nutan (près MG road)  -Hotel ZK 

 

• DIVERS / REMARQUES / TUYAUX

 

Gujarat5→ Guides utilisés : Lonely Planet : bien ( Routard Inde Nord sans interêt: 20 pages sur Gujarat dont 10 pages sur Ahmedabad)

 

→ Devises : aucun problème avec l' Euro (en liquide) . Changer suffisamment car un peu long dans les banques (une fois qu' on a trouvé la bonne banque qui fait du change) . Comme indiqué ci dessus : grosse arnaque à l' aéroport à l' arrivée (et au départ) : changer le minimum.

 

→ Taxe aéroport (départ d' Ahmedabad) : point à verifier . On m' a réclamé 458 Rps au départ (paraît il pour financer le nouvel aéroport), alors que ce point n' avait pas été signalé et cette taxe n' était, semble t'il, pas inclue dans le prix de mon billet ( heureusement il me restait des roupies)

 

→ Langues : Français pas utilisé. Anglais un peu ..Gujarati beaucoup (dans certains endroits,  ne pas hésiter à faire écrire les adresses en Gujarati à l' hotel quand on prend un rickshaw) .

 

→ Sécurité : aucun problème

 

→ Climat / Sac à dos  : très chaud ( par aileurs, apparemment plus chaud que normalement pour la saison) . Il fait semble t'il toujours chaud au Gujarat .

Alleger le sac à dos : pas besoin d 'emporter polaire, sac de couchage ( drap suffisant si besoin), pull … mais antimoustique pas inutile / bonde lavabo . Boules Quiès !!

 

BUDGET LOCAL : en voyage individuel ( = chambres plus chères que voyage à 2 ), chambres simples mais correctes  avec douche/Sdb , repas simples (pas le choix dans pas mal d' endroits ) sans se priver avec quelques repas plus chers ( Ahmedabad) et deplacements en bus 

 

            → j' ai depensé ~   16 € par jour .

Marc Gelibter.





Aperçu

C'est l'extrême pointe de l'Inde, au nord de Delhi, qui s'enfonce vers l'Asie Centrale. Avec ses sommets vertigineux et ses vallées encaissées dans la partie est, c'est l'une des régions himalayennes du pays propice aux treks, ce qui représente d'ailleurs le principal intérêt pour la majorité des visiteurs.
Dans cette partie de l'Inde vivent hindous, musulmans, sikhs (Penjab) et bouddhistes tibétains (Ladakh, Himachal). Zone de convoitise et de tensions entre l'Inde et le Pakistan lors du démantèlement de l'Inde anglaise, l'ouest de la région n'a cessée d'être modelé et remodelé entre les deux pays et les différentes communautés. Conséquences, depuis plusieurs années, le Penjab et surtout une large partie du Cachemire sont soumis à des violences internes (sikhs, mouvements séparatistes divers) ou entre forces indiennes et pakistanaises le long de la frontière. Celles-ci n'ont d'ailleurs pas épargné les touristes à certaines époques.



Y aller


Par avion

Delhi est l'aéroport international le plus commode pour une arrivée d'Europe. De là, vols de continuation possibles vers Leh et quelques autres villes de la région nord du pays.

Par voie terrestre

Autres solutions, le train à compléter par le bus pour accéder aux principales zones intéressantes. Attention, notamment dans certains coins du Ladakh, les transports publics sont limités et aléatoires.

De/vers les pays voisins

Selon l'état des relations entre les deux pays, il est possible de passer du Pakistan (Lahore) au Penjab (Amristar) par route ou par train; ailleurs autant éviter les zones frontalières. Par contre, pas de possibilités de/vers le Tibet.



Quand y aller ?


Pour l'Himalaya la meilleure période de visite et de trek se situe d'avril à la fin de l'été, même si de mi-juin à début septembre c'est aussi la période de la mousson.

Equipement à prévoir

Le matériel utile à la randonnée et le trek, tente comprise, même si de plus en plus il est possible de le louer sur place. Au delà de ça, prévoyez bien sûr toujours des vêtements chauds pour les régions d'altitude.



Autorisations


Pour certaines parties Est de l'Himachal, et notamment au Spiti, des autorisations spéciales à demander sur place ou aux représentations indiennes à l'étranger sont nécessaires.
Même chose au Ladakh pour quelques régions avec en plus des taxes de voyages à acquitter à l'entrée dans la province.



Sécurité

C'est le problème majeur dans l'état du Jammu et Cachemire. Toutefois, les risques sont minimes pour le Ladakh et le Zanskar qui dépendent de cet état; c'est donc la raison pour laquelle il est très fortement conseillé de se limiter à ces deux provinces. D'autre part, toutes les zones frontalières avec le Pakistan et la Chine sont aussi à éviter (elles ne sont d'ailleurs pas accessibles aux étrangers).
Dans un autre domaine, n'oubliez pas les précautions nécessaires aux treks en zones himalayennes et les dangers de l'altitude.



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