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Puerto Rico et Iles Vierges US



puertor une destination...
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.
prusv


en bref...

. Destination : pour voyageur débutant.
. San Juan : 550/790 € en avion.
. Passeport.
. A emporter : US $.
. Budget quotidien : 35 à 50 US $/jour.
. Hébergement : petits hôtels, camping.
. Pour se déplacer : bus, 2 roues, accessoirement à pied.
. Risques : RAS au niveau sanitaire et relativement faibles au niveau sécurité.

Budget "routard"

Comptez de 35 à 45 US $/jour pour Puerto-Rico et bien plus sur les Iles Vierges qui demeurent des destinations très chères et luxueuses. C'est en juillet-août que les prix sont au plus bas contrairement à décembre-mars qui est la haute saison.



Se déplacer

. Puerto-Rico

Même si les transports en commun (bus, taxis collectifs) sont relativement développés, ils finissent généralement assez tôt dans la journée. Pour accéder à certains coins de visite, notamment au centre de l'île, il faudra donc parfois louer une voiture ou un deux roues. Evitez toutefois de trop circuler dans la zone de San Juan à cause des embouteillages et accessoirement aussi des risques de vols.

. Iles Vierges

Mieux que de louer un véhicule (cher), on peut opter pour une découverte pédestre de ces îles qui restent de dimensions modestes ou utiliser les taxis.

. Entre les îles

Petits avions ou bateaux possibles pour se déplacer.



Précautions

. Sanitaires

Moustiques surtout à la saison des pluies, sinon pas de problèmes et aucun vaccin d'exigé.

. Sécurité

Des risques d'agressions, parfois violentes, à San Juan où il vaut d'ailleurs mieux éviter de trop se balader la nuit. Quelques attaques également contre les voitures sur les routes portoricaines.
Par contre, moins de risques dans les Vierges même s'il vaut mieux ne pas trop aller sur les plages la nuit. Dans un autre domaine, attention aussi aux cyclones en saison.



A voir, à faire

Au delà de passer vite fait en escale lors d'une croisière ou de venir faire son shopping (hors taxes aux Vierges), trois centres d'intérêt que sont l'Histoire, les plages et la nature. Donc des vestiges de l'époque coloniale espagnole à Puerto-Rico (San Juan) ou danoise aux Vierges (St Thomas et Ste Croix), la nature encore préservée au coeur de Puerto-Rico et à St John, et puis bien sûr les innombrables plages et toutes les activités nautiques et aquatiques qui peuvent en découler sur l'ensemble des îles.

**** : à ne pas manquer; *** : très bien; ** : à voir; * éventuellement
.
. Puerto-Rico

San Juan **** (ville coloniale)
El Yunque Nat. Forest *** (ornitho, rando, paysages)
Route littorale **** (plages, paysages)
Ponce *** (ville)
Tibes et Caguana indian center *** (sites archéo.)
Guanica * (vieux fort)
San German *** (village colonial)
Route panoramique de l'intérieur **** (paysages, nature)
Iles de Vieques ** (plages, paysages)
Ile de Culebra *** (plages, ornitho) .
Iles Vierges

<> St John
Virgin Island Nat. Park *** (ornitho, rando)
Reste de l'île **** (plages, plongée)
<> St Thomas
Charlotte Amalie
*** (port colonial)
Reste de l'île **** (paysages, plages, plongée)
<> Ste Croix
Christiansted *** (port colonial)
Reste de l'île **** (plages, plongée)



Artisanat, achats

Hamacs, "santos" (statues religieuses en bois), papillons, rhum, cigares, CD de salsa portoricaine; produits hors taxes à St Thomas et Ste Croix.



Gastronomie

Au delà de la cuisine version US ou internationale et du poisson, une gastronomie de type espagnol à Puerto Rico avec pour principale spécialité la "sopa de cebolla" (soupe au fromage et aux oignons). A essayer aussi le rhum portoricain. On peut arriver à manger pour moins de 10 US $.



Hébergements

Les îles accueillant un tourisme américain et/ou organisé, les hébergements sont plutôt haut de gamme surtout lorsqu'ils sont en bordure de mer.

. Puerto-Rico :

Toutefois, sur Puerto-Rico, on peut trouver des guest-houses relativement économiques (< 30 US $ la double) dès lors que l'on s'éloigne justement des zones touristiques. Egalement quelques possibilités de camping sur certaines plages et dans les réserves forestières pour moins de 10 US $. A la limite, dès lors que l'on a trouvé un hébergement "économique" sur l'île, il peut être utile de le conserver tout au long de son séjour quitte à louer alors un véhicule pour ses déplacements (ça peut être plus rentable).

. Iles Vierges :

Pour ce qui est des îles Vierges, ce sont les hôtels de luxe qui dominent largement et il est souvent difficile de trouver des hébergements à moins de 50 US $, surtout en haute saison. Camping possible sur St John.






Formalités

Mêmes formalités que pour les Etats-Unis; donc pas de visa pour un séjour de moins de 3 mois. Passeport valable au moins 6 mois après la date de fin de séjour.



Adresses utiles

. Consulat des USA
2 rue Saint Florentin, 75001 Paris. Tél. : 01 42 96 12 02. Ouvert de 8h45 à 11h00. Consulats à Bordeaux (Tél. : 05 56 52 65 95) et Marseille (Tél. : 04 91 54 92 00).



Guides

En plus des titres concernant les Caraïbes comme Footprint (en anglais), des ouvrages spécifiques d'abord sur Puerto-Rico :

. En français

Ulysse.

. En anglais

Let's Go, Lonely Planet (2 titres), Frommer's (2 titres), Berlitz, Mc Millan, Hunter.

A signaler deux titres "plongée" en plus chez Lonely Planet ("Puerto-Rico", "Vierges US") et des guides de croisières dans les Caraïbes chez Berlitz, Frommer's et Th. Cook.
Ponctuellement aussi, la possibilité de trouver d'autres titres de collections américaines sur Puerto-Rico et les Vierges.



Cartes

Rand Mac Nally, Hildebrand, Insight, B and B, ITM.





Sur Internet.

. Carnets de voyage

> Puerto Rico, pourquoi pas ? : Récit de voyage à San Juan et Vieques.
En avion depuis la France

. San Juan

Prix : 550/790 €.
Aéroport L.M. Marin à 15 km du centre.
Pas de liaisons directes.
Vols avec changement (12 à 16h00) : American, Us Air, Delta, United, Continental, Iberia.

. Que choisir ? :

Hormis lorsqu'Iberia fait ses promos sur la destination (jusqu'à 400 € A/R !) face à la concurrence des transporteurs US, c'est American Airlines et Us Air qui demeurent souvent les plus intéressants. Des deux, c'est American qui offre la meilleure qualité de service.

. A savoir :

Puerto-Rico est une extension classique des pass aériens sur les USA.


. Vierges US

St Thomas (et St John) ou Ste Croix sont accessibles depuis Puerto-Rico, les Etats-Unis et quelques îles des Caraïbes. De façon générale, la quasi totalité des gens partent ou transitent par Puerto-Rico pour se rendre aux Vierges.



Par d'autres moyens

Par voie maritime on peut facilement arriver en croisière, en voilier et accessoirement en cargo.
La destination est d'ailleurs une escale traditionnelle de nombreux bateaux.







Repères

• Dans les Caraïbes à l'est de St Domingue, Puerto-Rico et ses "dépendances" St Thomas, St John et Ste Croix
• Puerto Rico : 9 400 km2 pour 3 916 000 hab. Capitale : San Juan
• Iles Vierges : 316 km2 pour 108 708. Ville principale : Charlotte Amalie (St Thomas)
• Décalage horaire : - 5 heures en hiver et - 6 heures en été par rapport à la France (GMT- 4)
• 110 Volt (système US, prévoir un adaptateur et transfo)
• Conduite à droite (Puerto Rico) et à gauche (Vierges)
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Présentation


Etat associé aux USA et non état US (ce qui n'empêche pas les habitants d'avoir la citoyenneté américaine), Puerto-Rico est traversée dans sa largeur par une chaîne de montagnes en partie boisée (Cerro de Punta : 1 338 m) et entourée de plages magnifiques. C'est l'île la plus orientale des Grandes Antilles. Elle accueille en gros 4 millions d'habitants sur 9 400 km2; environ 2 millions de portoricains résident également aux USA. Dans son ensemble, l'île est un curieux mélange d'influences américaines et espagnoles sur fond de Caraïbes.

Des trois "dépendances", St John est l'île la plus petite (50 km2 et 3 500 hab.) devant St Thomas (56 km2; 51 000 hab.) et Ste Croix (210 km2; 54 500 hab.); ces trois îles ont le statut de territoire américain. Le tourisme est la principale ressource de Puerto-Rico et des Iles Vierges avec l'aide apportée à tous niveaux par les Etats-Unis.



Histoire


• 1493 : arrivée de Christophe Colomb à Puerto-Rico alors occupée par quelques communautés indiennes Tainos.
• 1511 : l'île devient colonie espagnole.
• 1551 : le gouverneur Ponce de Leon lui donne son nom actuel et établit sa capitale à San Juan.
• 1666 : les Danois prennent possession de St Thomas.
• 1733 : vente par les Français de Ste Croix aux Danois qui la proclameront libre en 1848.
• 1764 : St Thomas obtient le statut de port franc encore en vigueur aujourd'hui.
• 1873 : abolition de l'esclavage à Puerto-Rico.
• 1898 : guerre hispano-américaine, Puerto-Rico revient aux USA.
• 1917 : les portoricains reçoivent la citoyenneté américaine. Les Etats-Unis achètent au Danemark les trois îles voisines qui deviendront les Iles Vierges américaines.
• 1952 : la constitution fait du gouverneur élu de l'île un véritable chef d'état. Puerto-Rico devient un état libre associé aux USA (mais ses habitants n'ont pas le droit de vote aux élections présidentielles US).
• 1956 : achetée par Rockefeller, St John devient parc national.
• 1991 : l'espagnol est reconnue langue officielle unique à Puerto-Rico avant que, deux ans plus tard, l'anglais soit aussi reconnu comme tel (anglais pour les autres îles).
• 1993 : Puerto-Rico refuse par référendum de devenir le 51ème état des USA.
• Années 2000 : désir de plus en plus prononcé d'autonomie de Puerto-Rico et tensions avec les Etats-Unis.



Climat


Chaud et humide avec une saison des pluies de mai à novembre (cyclones tropicaux en septembre-octobre). Les températures, y compris de la mer, descendent rarement en dessous de 25 C. Si janvier, février, mars sont des mois agréables de visite, il vaut peut être mieux attendre avril-mai pour avoir un peu moins de monde.

Equipement à prévoir

Des vêtements légers et de quoi se protéger de la pluie en saison et des moustiques.



Langues


Langue officielle : Espagnol et anglais pour Puerto-Rico, anglais pour les autres îles.



Argent


US $ (100 cents).
Taux de change du jour

US $ à prévoir en cash, travellers et cartes. Ponctuellement, à Puerto Rico, le dollar peut aussi être appelé Peso.



Affluence


Très grosse affluence avec une majorité écrasante de touristes américains. Avec 3 541 000 visiteurs en 2004 (+ 9,4% sur 04/03) Puerto-Rico est même la 5ème destination de toutes les Amériques au niveau touristique ! Quant aux Vierges elles accueillent elles-aussi énormément de monde vu leurs tailles réduites (544 000 personnes en 2004).

Toutefois, beaucoup de visiteurs ne séjournent que très peu de temps sur place, débarquant en effet en escale d'une des innombrables croisières faisant halte à Puerto-Rico ou dans les Iles Vierges. La période qui va de décembre à mars est la plus chargée contrairement à juillet-août.



Précautions


Voyage individuel

Destination pour voyageur débutant.



Plus d'infos sur...


→ The World Factbook (Puerto-Rico, Iles Vierges)



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