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Les guides pour...

Mondialement réputées à juste titre comme les meilleures notamment au niveau pratique, ces collections en V.O. facilement compréhensibles si l'on dispose d'un minimum d'anglais sont nombreuses à être présentes sur le marché français (certaines ne sont toutefois disponibles que dans les librairies spécialisées).

Quelques valeurs sûres
:

Pour voyageurs individuels :

Nos préférés par ordre alphabétique : Bradt, Lonely Planet, Rough Guide, Trailblazer.

Bradt :

Plus d'une cinquantaine de titres pour moitié consacrés à l'Afrique. Beaucoup d'originalité dans leurs thèmes puisque, entre autres, axés sur le voyage en train (Australie, USA, Sud de l'Afrique, Inde), la route (Afrique, Asie centrale...), la randonnée pédestre (Amérique Centrale, Pologne, Ukraine...), la nature (Madagascar, Amazonie, Antarctique).
Egalement des ouvrages entiers consacrés à des destinations traitées nulle part ailleurs ou presque comme l'Albanie, les Spitzberg, les Falklands ou l'Ouganda. Beaucoup d'infos pratiques bien sûr vu les sujets choisis et le public routard visé.
Bref, une excellente collection qui de tout temps à voulu sortir des sentiers battus dans le choix de ses titres.

Footprint :

L'éditeur anglais du célèbre South American Handbook a revu ses ouvrages. Bien entendu les titres qui ont fait sa renommée demeurent avec, au delà du South American, d'autres "guide-continents" (Caraïbes, Amérique centrale...).
Egalement une trentaine d'ouvrages-pays orientés d'abord vers l'Asie du Sud-est (Vietnam, Laos, Myanmar, Cambodia) et l'Amérique du Sud (Brazil, Peru, Ecuador).
En tout une bonne soixantaine de guides faits pour le voyageur individuel qui ne sera guère déçu et trouvera toujours d'excellentes informations pratiques (notamment une fois sur place), une cartographie détaillée et utile, ainsi qu'une bonne approche socio-culturelle des pays qu'il souhaite visiter. A signaler également chez l'éditeur "The Traveller's Handbook", un Manuel du Routard puissance dix. On notera enfin que si la collection a été un temps adaptée en français cette-dernière semble aujourd'hui arrêtée.

Frommer's :

Une collection américaine au contenu à la fois pratique et culturel très axé sur les USA. On y trouve aussi bien des guides sur les continents que sur les villes, avec également une sous-collection faite pour les petits budgets.
Toute la gamme de voyageurs individuels devrait donc y trouver son compte.
A signaler que l'éditeur a essayé de se lancer, sans succès, sur le marché français en 2000/01 (éditions First).

Let's Go :

Gros guides américains de 400 pages mini réalisés à l'origine par les étudiants d'Harvard et qui renferment des tas d'informations pratiques, des centaines d'adresses et de bons tuyaux pour voyager pas cher. Très intéressants pour les individuels, surtout au niveau des titres sur le continent américain. En parallèle une vingtaine de "Map guide" sur une vingtaine de villes notamment US, plus une quinzaine de titres existant aussi en français

Lonely Planet :

Les mêmes qu'en français, plus un tas d'autres titres qui ne seront jamais traduits comme ceux sur les îles du Pacifique. En tout dans les 500 titres (avec les manuels de conversation, les guides de plongée, les vidéos, etc) regorgeant d'infos pratiques et concernant aussi bien des villes, des pays, des continents, que des thèmes tels que la randonnée. Pour beaucoup de voyageurs (et nous aussi) c'est LA meilleure collection au monde.

Rough Guide :

De très bons guides anglais écrits dans un style informel pour un public routard et largement appréciés Outre-Manche. Bien entendu beaucoup d'informations pratiques pour des titres (environ 150) traitant d'un peu toutes les destinations, mais aussi de sujets thématiques (musique, manuel de conversation, voyager au féminin, handicapés, etc).

Trailblazer :

Une collection anglaise d'une vingtaine de guides, catégorie "très pratique", quasi inconnue en France. Vu les titres disponibles (Silk Road, Transsiberian, Trekking Annapurna, Inca Trail...) et les thèmes abordés (voyage en train, en moto), elle s'adresse à des habitués des voyages. En attendant, c'est une excellente collection qui n'a rien à envier à d'autres plus réputées.

Collections plutôt "culturelles" :

Moon publications :

Collection californienne vraiment peu connue en France qui s'adresse elle aussi aux individuels pas forcément routards (ayant quand même un certain niveau d'anglais). Un bon compromis entre culturel et pratique même si ce dernier point peut apparaître un peu succinct à l'occasion. Toutefois l'originalité demeure d'abord au niveau des destinations traitées, car au delà de la vingtaine d'ouvrages sur l'Asie et le Pacifique que l'on peut trouver ailleurs, la collection propose des séries détaillées et uniques sur le Mexique, les Etats du Sud et de l'Ouest américain et Hawaii.

Odyssey :

Les Guide Odyssey décrivent de façon méthodique les sites, les villes, les monuments à visiter, ainsi que la vie culturelle de la destination. Très complets et bien documentés, ce sont des ouvrages avant tout culturels qui ont le mérite de traiter de pays peu abordés par les collections françaises.

Collections à dominante thématique :

Cadogan :

Une centaines de guides sur des villes ou pays touristiques, notamment européens, avec aussi et surtout diverses thématiques originales comme "acheter une propriété", "vivre et travailler à..." ou encore des guides destinations pour ados.

Cicerone :

Collection très peu connue en France mais une référence en matière de trek et de rando chez les anglophones. Plusieurs dizaines de titres au total (dont certains un peu vieux il est vrai) sur les pays européens, l'Australie, le Caucase, l'Himalaya et un ouvrage général sur "les techniques de trek et de randonnées".

Thomas Cook :

En plus de nombreux guides destinations, des collections thématiques avec aussi bien des indicateurs horaires de trains et ferries (3 titres), le voyage en voiture (12 titres "On the road around..."), en train (5 titres "On the rails around..." sur les pays d'Europe), en ferries (4 titres "Cruising around...") que des guides sur l'aérien, les croisières ou le ski.



En plus des collections détaillée dans cette rubrique, beaucoup d'autres existent.
Editions régionales, collections thématiques, spécialisées sur des "niches" ou à cheval entre le guide et le récit, voire l'analyse, en vrac quelques exemples :

France :

Très vaste choix de guides thématiques pour ce qui est de la France.
A voir pour la randonnée les "Topo Guides" (190 titres) édités par La FFRP, les Guides "VTT évasions" de l'ONF, les Editions Pélican et leurs "Balades", les Editions Didier Richard pour leurs collections orientées balades et rando, Edisud pour les "Guides randonnées" (idem avec Rando Edition). Egalement les Editions Chamina spécialistes des topoguides et leur collection "Les cahiers d'Archibald" pour des balades illustrées de croquis.
Enfin F. Mercier avec ses "Guides Franck". A noter aussi les Editions du Plaisancier pour les "Guides du tourisme fluvial".Plus généraux, les Editions Ouest-France présentent de nombreux titres avec leur collection "Aimer". Idem pour Minerva et "Leurs plus belles routes" ou Casterman avec la collection "Le Guide".
A cela pourraient s'ajouter d'autres choses, entre autres dans la catégorie guides de consommation (pas cher, combines, etc) existant sur Paris et la province, ou encore des collections "spécial supermarchés" pour le voyage organisé ou les brefs séjours.

Etranger :

Intéressant pour les amoureux de randos en Europe les guides Sunflower : faune, flore, itinéraires, pique-niques, météo, hébergements, plans et cartes.
A voir éventuellement pour (entre autres) les noctambules, les guides "Night and day" sur diverses villes. Et pour l'analyse d'un pays, on citera la collection "Méridiens" de Karthala et surtout les excellents titres "Monde" des Editions Autrement indispensables à la compréhension d'un pays.

Manuels de conversation :

Pour entrer en contact avec les populations quoi de mieux que d'apprendre des rudiments de la langue locale. Au delà des lexiques disponibles à l'intérieur des guides, une dizaine de collections offrent un très large choix de manuels de conversation plus ou moins adaptés aux voyages. Ces titres et collections en détails...

Thématique :

Et puis bien sûr les voyages ce sont aussi des thèmes divers et variés...

¤ Ouvrages généraux :
Papiers, financement, santé, assurances, transports, argent, communication, photos, survie, etc.
. Dakota Editions : Le guide Travels du jeune voyageur
. Ed. Footprint : The travellers Handbook Hormis ces trois titres d'autres ouvrages, passés ou récents, existent pour très souvent aussi un contenu dirons-nous parfois "limite".

¤ Animaux . Ed. Gévaudan : Le guide l'animal en vacances

¤ Atlas :
. Large choix en format poche avec de multiples éditeurs (préférez les éditions récentes) : Collins, Kummerly, Larousse, Ouest France...

¤  Alimentation
. Masson : Manuel pratique de l'alimentation du sportif

¤ Bourses, projets, festivals
. Dakota Editions (3 titres dans la série "projet") : Recherche de sponsors + L'association + Musique

¤ Climat
. Hachette : Saisons et des climats

¤ Cuisine
. Larousse : Les cuisines du monde

¤ Dictionnaire touristique. Le Globe rêveur

¤ Droit
. Ed. Chiron : Guide pratique du droit du voyageur

¤ Handicapés
. Rough Guide : Able to travel

¤ Musique
. Rough Guide (8 titres en anglais) . CIMT : Guide des musiques traditionnelles

¤ Randonnée pédestre/trek
. Nathan : Guides du randonneur
. Livre poche : Marche ou rêve
. Ed. Compass : Adventure trekking

¤ Santé
. Eska : Guide médical du voyageur
. Massot : La santé en voyage

¤ Survie/"aventure"
. L'Homme : Guide de survie de l'armée américaine. Hachette : Aventure et survie dans la nature
. Mango : Guide de l'aventure (pour les enfants)

¤ Transports (indicateurs et éditeurs divers)
. ABC World Airways
. ABC Passenger Shipping Guide
. Th. Cook Continental (ou Overseas) Timetable

¤ Travailler à l'étranger
. Dakota : Guides du Job-Trotter (5 titres) + Du voyage utile + Volontaire en Europe + Solidarité internationale
. Guide du Routard : Humanitaire + Guide de l'expat + Métiers globe-trotters
. Ed Vacation Work : Work your ways around the world (d'autres titres par pays)

¤ Tour du monde
. ABM : Partir autour du monde

¤ Us et coutumes
. Albin Michel : Manuel à l'usage des Français qui ne comprennent vraiment rien.... Global Books : 22 titres (en anglais)
. Culture Shock! : 50 titres (en anglais); certains de ces guides sont repris en français aux éditions Chanteclerc.

¤ Voyage au féminin
. Frommer's et Rough Guide : Women travel
. Prisma Presse : Guide de la voyageuse

¤ Voyage avec enfants
. Ed. Sanké : Guide du voyage en famille
. Ulysse : Voyager avec des enfants
. En anglais : Lonely Planet, Bradt, Rough Guide

¤ Voyager en...
> Avion : . Th. Cook (2 titres) : Airport guide Europe ou International
> Cargo ou voiliers: . Lattes : Guide des voyages en cargo . Hachette : Partir sur les grands voiliers
> Tout terrain : . Astrolabe : Voyage tout terrain
> Train :. Bradt/Trailblazer : Différents titres . Th. Cook : plusieurs titres en anglais . Franck : L'Europe en train
> Vélo : . CCI : Le voyage à vélo

Rappel préalable :

Ce sont ces collections à dominante culturelle réalisées en fait pour tous les types de publics, y compris ceux qui ne voyagent pas. L'aspect infos pratiques y est chez certaines des plus limités; mais de toute manière là n'est pas le but.

Généralement de tels ouvrages sont soit à emporter en complément d'autres guides ou à lire avant le départ.

Les collections :

◊ Bibliothèque du Voyageur, Guide Autrement, Guide Bleu, Guide Gallimard, Guide Vert, Guide Voir, Jaguar, Kummerly, Manufacture, National Geographic, Nelles, Olizane, Peuples du Monde.

Guides Voir :

Une collection très haut de gamme qui par bien des aspects pourrait tout à fait se classer dans la catégorie des guides pratiques. Au fait du temps présent et de l'information, ils permettent d'accéder de plain-pied dans la soixantaine de destinations qu'ils traitent actuellement. Chacune est décrite à la loupe. Par un effet de zoom, on passe du général au détail avec beaucoup de photos couleurs, d'illustrations, de plans et de cartes, de renseignements ou d'adresses (milieu et haut de gamme) dans tous les domaines.
Bien entendu, l'Histoire, l'architecture et de manière générale tout ce qui se rapporte à la culture est traité avec efficacité et largement mis en valeur, comme le reste d'ailleurs, par une remarquable mise en page quadrichromie. C'est du solide et du concret qui sait montrer , à tous les sens du terme, de manière fort agréable ce qui est à voir.

> 8 titres France, 50 étranger; de 18,50 à 24,50 €.

¤ Notre avis :
Pour ceux qui veulent du culturel et du pratique dans une remarquable présentation.

Guides Gallimard :

Assez similaires dans la forme aux Guides Voir avec toutefois une approche légèrement moins axée pratique. Seule différence, bien plus de titres chez Gallimard. Et si la collection traite l'étranger, elle aborde encore plus largement la France avec notamment des séries par régions mais aussi sur les parcs naturels, l'Histoire ou autres thèmes.
En attendant, les Gallimard savent plonger leurs lecteurs au coeur des villes, des régions et des pays grâce à une réputation de précision encyclopédique dans leur contenu; contenu d'ailleurs plus axé nature, arts et cultures que société et économie. De manière générale, ils s'adressent en fait autant aux touristes qu'aux habitants des régions concernées, à celui qui se déplace qu'à ce lui qui a simplement envie d'un bel ouvrage dans sa bibliothèque. Quant au voyage pratique, un chapitre est consacré aux idées de séjours, budgets nécessaires, adresses, etc; c'est dans l'ensemble assez complet et bien fait.Fort appréciée de la majorité des lecteurs, tout comme les Guides Voir d'Hachette, les Gallimard n'arrivent cependant pas toujours à convaincre certains utilisateurs qui, une fois sur place, ont parfois du mal à s'y retrouver dans la mise en page très particulière de ce genre d'ouvrage. Comme quoi l'innovation présente aussi des inconvénients...

> Une centaine de titres titres (dont un tiers sur l'étranger); de 18 à 33 €..

¤ Notre avis :
En gros la même chose que les Voir, avec juste peut-être plus d'efforts nécessaires à la lecture. Intéressant même si l'on ne part pas pour le côté encyclopédique.

Bibliothèque du Voyageur :

L'autre collection de chez Gallimard qui, elle aussi en son temps, a su récolter des louanges. Même si désormais La Bibliothèque fait un peu pâle figure vis-à-vis des "Guides Gallimard", avec ses 120 titres relookés c'est encore une collection intéressante sur bien des points. Avec une bonne approche d'ensemble, une belle mise en page, c'est à la fois un album photos et un guide de voyages qui fait partir aux quatre coins du monde.
On y découvre toujours des sujets d'actualités ou contemporains traités sous forme de textes, voire d'essais, pouvant parfois déboucher sur le rêve. On chemine parmi les ambiances et les atmosphères. Et l'on comprend ainsi le passé, le présent, mais aussi le futur d'une ville, d'une région ou d'un pays. Bref, c'est une collection faite pour suggérer et donner envie d'aller voir sur place. N'ayant que peu d'informations pratiques à proposer, ce sont avant tout des guides de complément ou pour séjours organisés.

> 84 titres étranger; 27 €..

¤ Notre avis :
A lire avant le départ pour sa bonne approche (originale parfois) des destinations.

Guides Bleus :
La collection de prestige de chez Hachette qui maintenant a plus de 150 ans et toujours une sacrée réputation sur le plan culturel. Ça reste complet, sérieux et professionnel.Depuis quelques années celle-ci a entrepris une refonte complète tant dans sa forme (maquette aérée, illustrations, couleur...) que son contenu désormais un peu plus axé pratique.
Résultat : un nombre de guides revu à la baisse (même si on trouve toujours d'anciens titres) concernant aussi bien l'étranger que la France. Avec sa nouvelle mise en page de qualité, c'est aussi une collection facile d'utilisation permettant, grâce à des repères, de trouver rapidement les choses à voir.
De même sa présentation alphabétique des lieux et ses systèmes de sélection offrent une recherche rapide. Donc, sans prétendre à l'exhaustivité dans le domaine du pratique, les Guides Bleus permettent maintenant aux personnes très exigeantes sur le plan culturel d'avoir aussi l'essentiel de l'information nécessaire à la préparation du voyage ou une fois sur place (les adresses restent quand même haut de gamme). Bref, s'ils sont avant tout destinés aux amoureux de l'Art et de la Culture, les Guides Bleus peuvent toujours intéresser les uns et l'autres ne serait-ce déjà qu'au titre de complément sur des destinations très fortement chargées d'Histoire.

> 23 titres France, 26 étranger; de 16 à 30,50 €..

¤ Notre avis :
Traditionnellement la référence en matière culturel, même si désormais celle-ci se trouve largement concurrencée par les guides Voir et Gallimard peut-être plus "modernes". A emporter partout pour les accros et sur les destinations chargées d'Histoire pour les autres.

Guides Vert Michelin :

Tout comme les "Bleus", les "Verts" ont eux-aussi changé dans le fond et la forme. Avec une refonte complète, une composition plus aérée, des photos et des plans couleurs, des encarts en nombre et une présentation de qualité facilitant l'utilisation, ils ont su s'adapter à la demande de ce nouveau millénaire. Et l'on y appréciera maintenant d'autant plus, entre autres choses, leurs idées d'itinéraires et leur système d'attribution d'étoiles en fonction de l'intérêt des sites à visiter. Pas étonnant alors que rien que pour ses guides en français (ils existent en partie aussi en 8 autres langues), la collection dépasse les 2 millions de ventes annuelles.
Par un style simple ils savent donc aborder les éléments culturels essentiels à la bonne compréhension d'un pays ou lors d'une visite. C'est d'ailleurs là que réside leur point fort. Sans pour autant atteindre le niveau d'autres collections culturelles ou traiter de sujets sensibles de société ou d'actualité, ils sauront vous faire pénétrer au coeur de l'Histoire et des Arts. Quant à l'info pratique, celle-ci s'est développée avec les dernières parutions et l'on peut désormais trouver, outre les indications préalables au voyage, où dormir et manger pour chaque destination. Bref, les Guides Verts demeurent de bons ouvrages d'un très bon rapport qualité-prix pour voyager en France, les pays voisins et l'Amérique du Nord.

> 40 titres France, 45 étranger; de 9,50 ou 15,50 €..

Notre avis :
Pour ceux qui veulent du culturel "facilement compréhensible" et néanmoins complet, et qui voyagent d'abord en organisé ou avec leur véhicule.

. A signaler en parallèle, les Guides Rouge du même éditeur pour quelques pays européens. 12 titres faisant référence en matière d'hôtels et restos, et un Guide Rouge "France" depuis longtemps le guide le plus vendu en France.

National Geographic :

Issus du célèbre magazine américain du même nom (également disponible en français), ces guides ont pour but de nous faire découvrir le monde et tout ce qu'il contient. Et a la clé une présentation générale de la destination, une bonne cartographie, des infos pratiques et des idées de circuits, plus pour chaque titre quelques thématiques spécifiques. Désormais, l'éditeur dispose également d'une sous-collection axée sur les villes.

> 4 titres France, 40 étranger; de 10 à 20 €..

¤ Notre avis :
Une collection qui s'est étoffée au niveau des titres et qui ne décevra pas dans son approche les lecteurs de la revue National Geographic.


Guides Autrement :

En parallèle de son excellente collection "Monde" qui mériterait d'être mieux connue des voyageurs, Autrement a sorti depuis 97 une série d'une quarantaine de guides sur les villes d'Europe; les plus rêvées, les célèbres et les discrètes, celles qui préservent d'abord leur identité, leur style et leur art de vivre. Bien sûr, les Guides Autrement risquent fort d'en surprendre plus d'un par leur approche subjective des lieux, ces textes d'auteurs et d'écrivains contemporains qui décrivent d'abord des atmosphères et font pénétrer au coeur des villes quartier par quartier, ou encore ces idées pour petits voyageurs à travers la "ville aux enfants". Même dans l'information pratique, Autrement vous guidera autrement que les autres collections ne livrant au passage, grâce à un regard complice, que les clés nécessaires à la découverte des rites et des rythmes de chaque ville. A chacun ensuite de savoir être sensible et curieux. Un voyage ça se mérite.

> 38 titres étranger; de 13 à 15 €..

¤ Notre avis :
Culturel et pratique pour le voyageur esthète disposant en plus d'un certain budget. Remarquable mais élitiste.

Guides Jaguar :

La collection "Aujourd'hui" a été la première dans le passé à introduire la photo dans les guides de voyages. De même, elle a toujours eu le mérite de traiter de destinations généralement oubliées des autres éditeurs (notamment sur l'Afrique), incluant au passage dans ses ouvrages un chapitre pratique consacré aux voyages d'affaires.De façon générale ces guides, désormais "relookés", demeurent intéressants et proposent une bonne approche panoramique d'ensemble (histoire, géographie, économie, aspect humain) en rapport avec les réalités du moment (d'où le nom).
C'est assez complet et de qualité, y compris sur le plan culturel et descriptif une fois sur place. Quant à l'aspect pratique, le voyageur aisé devrait malgré tout arriver à y trouver son compte.

> 26 titres étranger; 23 ou 25 €..

¤ Notre avis :
Intéressant pour certaines destinations rares abordées (pays africains). A lire avant le départ.

Guides Olizane "Découverte" :

Des guides Suisses axés culture et surtout société, rédigés par des spécialistes pour des destinations peu courues notamment asiatiques (Bhoutan, Tibet, Philippines). Le traitement en profondeur, sous forme de texte et photos, des différents sujets permet de bien pénétrer au coeur des destinations sans toutefois espérer grand chose sur le plan pratique. Juste le minimum fait pour une diffusion dans plusieurs pays. Mais comme on peut penser que c'est aussi une collection de complément culturel aux voyageurs indépendants et aventureux (du moins par les destinations abordées), ce n'est pas forcément grave. A signaler aussi chez Olizane l'existence d'une sous-collection "Aventure".

> 17 titres étranger; 23 €..

Notre avis :
Au vu des destinations, c'est le guide culturel des voyageurs indépendants. A lire avant le départ.
. En complément la collection Artou (associée à Olizane) propose une dizaine de titres essentiellement orientés trek (Himalaya) ou ski (France).

Peuples du monde

Des ouvrages pour des voyages insolites et culturels. Contenu précis, axé histoire, société, civilisation, plus quelques infos pratiques uniquement suffisantes pour ceux qui partiront en organisé avec l'agence. En attendant, les pays traités sont plutôt ceux pour lesquels les guides sont rares comme l'Iran, le Bhoutan, Oman ou encore la Mongolie et la Sibérie.

> 15 titres étranger; de 10 à 23 €..

Notre avis :
Au vu des destinations, comme Olizane, c'est un guide culturel pour voyageurs indépendants. Intéressant aussi pour ceux qui partent en organisé sur des destinations peu courues.

Rappel préalable :

Ce sont des collections peu chères faites pour qui n'attend d'un guide qu'un minimum d'informations tant sur le plan pratique que culturel. Adapté aux voyages organisés, aux courts séjours, ou encore aux vacances-détente en individuel, l'ensemble de ces guides survole généralement les sujets traités (parfois plus ou moins bien d'ailleurs) pour aller directement à l'essentiel.
A signaler que c'est dans cette catégorie que naissent et disparaissent le plus de collections (nombre ne sont en fait que de simples produits marketing sans intérêt !) ou que l'on retrouve le plus de guides non réactualisés depuis des lustres...

Les collections :

Aller-retour, Berlitz, Cartoville, Chantecler, JPM, Marcus, Mondéos, Pélican, Spiral, Top 10, Un grand week-end, Vacances secrètes, Wallpaper.

Berlitz :

Nouveau look et une meilleure lisibilité pour l'une des plus anciennes collections de cette catégorie. Approche générale (classique diront certains) d'un pays, une région ou une ville plus pas mal d'infos pratiques par rapport à d'autres éditeurs. Nombreux titres disponible dont quelques originalités sur les villes (Las Vegas, Berlin, Vancouver...).

> 2 titres France, 90 étranger; de 7,50 à 11,50 €.

◊ "Cartoville" et "Spiral" :

Les deux dernières collections de chez Gallimard qui veulent coller à l'air du temps.Avec Cartoville est proposé un guide urbain permettant de déambuler dans une ville cartes en main et carnet d'adresses en poche. Pas mal de choix avec plus de 70 titres (7,90 à 8,50 €) dont une très grosse majorité sur l'étranger traitant aussi bien de destinations grand public que de villes moins visitées notamment d'Europe de l'Est. Bien dans le genre.
Quant à Spiral (23 titres; 14,50 €) c'est un "guide pratique présenté sur un ton magazine" (!) traitant des villes mais aussi parfois des régions ou des pays.

JPM "Cap sur" :

Une collection, "Cap sur", faite uniquement pour ceux qui partent en organisé d'abord à l'étranger puisqu'il n'y a quasiment pas d'infos pratiques. Sa bonne approche culturelle et descriptive du pays présentée dans l'un des formats les plus petits et économiques du marché fait que n'importe quel voyageur peut cependant aussi l'emporter en guise de complément.> 5 titres France, 80 étranger; de 6 à 8 €.

Marcus :

L'autre ancêtre de la catégorie. Un bon concentré d'infos culturelles et de descriptifs, plus quelques renseignements pratiques; le tout fait pour ceux qui partent en organisé où cherchent un guide complément. En attendant, le point fort des Marcus est sa quantité de destinations "rares" non traitées par la concurrence (divers pays africains, Sahara, Oman, Asie Centrale, Bahamas...)

> 1 titre France, 80 étranger; 7,50 €.

Mondeos :

Autre (bonne) collection qui va à l'essentiel, mais sans rien oublier, avec au programme : aspect pratique, touristique et culturel du pays, des idées de promenades, des adresses d'hôtels et restos, le shopping, etc. Plutôt pour les individuels pour des destinations pas toujours très grand public.

> 4 titres France, une centaine étranger; 8 à 15 €.

◊ Top 10 :

Sur la base de dix sites incontournables de la destination on sélectionne ensuite ses centres d'intérêts (musées, shopping, sorties...). Au final on obtient alors dix lieux à voir ou à faire dans la thématique choisie. Une approche originale et grand public pour cette collection de chez Hachette.

> 1 titre France, 18 étranger; 13 €.

◊ Un grand week-end à :

Tout est dit dans le titre de cette collection de chez Hachette. Mais contrairement aux autres, c'est surtout l'aspect pratique avec plein d'infos et adresses (plutôt élitistes) sur place qui est mis en avant au détriment du culturel. Pour individuels branchés.

> 12 titres France, 32 étranger; 11 €.

Rappel préalable :

Ce sont les collections, dites "pratiques", faites pour ceux qui voyagent par leurs propres moyens, pas systématiquement d'ailleurs dans la gamme budget limité ou style routard.

Ce sont elles qui renferment évidemment le plus d'adresses et d'informations (hébergements, transports...), même si elles ne délaissent pas pour autant l'aspect culturel.

. Les collections :
Bleu Evasion, Footprint, Géoguide, Guide du Routard, Let's Go, Lonely Planet, Objectif Aventure, Olizane, Neos, Petit Futé, Ulysse, Voyager pratique.

 • Les principales collections :

Guide du Routard :

La plus célèbre collection française (et celle qui a fait le plus pour le voyageur indépendant) créée en 1973 dépasse maintenant la centaine de titres pour environ 3 millions d'exemplaires vendus chaque année.
Après les pays lointains, le Routard s'est ensuite intéressé à l'hexagone (un bon tiers des titres disponibles) et à des thématiques voyages originales (tourisme durable, humanitaire...) ou aux guides de conversation. Bref, le Routard vit son époque... et choisi son créneau délaissant en contre partie nombre de ses titres "destinations lointaines" (Inde, Afrique Noire, Amérique Latine...) pas toujours bien réactualisés (c'est parfois plus que limite !) aux versions françaises de Lonely Planet qui dans l'ensemble répondent beaucoup mieux à l'attente des voyageurs sac à dos.En attendant, la collection reste pratique et intéressante sur la France, le bassin méditerranéen et quelques autres destinations plutôt grand public. Tout cela est rédigé sur un ton très personnel (il est vrai pas toujours très apprécié de certains lecteurs), et avec une présentation facile et abordable pour tous.

> 49 titres France, 86 étranger, 14 thématiques; de 8 à 18 €..

¤ Notre avis :
Très bien pour tout ce qui est des thématiques abordées. Pour le reste, le GDR reste à conseiller pour les petits budgets et les autres qui partent en France ou vers les destinations grand public... mais de moins en moins ailleurs ou vraiment hors sentiers battus.

Lonely Planet :

Tout le monde le sait, le Routard version australienne s'appelle Lonely Planet.
Une collection que d'ailleurs l'on ne présente d'ailleurs plus tant elle a fait ses preuves. Exhaustif, de grande qualité, très précis dans les renseignements et complet au niveau culturel, c'est une valeur sûre, plus que recommandable. Et l'on pense que ça reste LA meilleure collection au monde.
Depuis maintenant plusieurs années ils sont adaptés pour les Français passionnés de découvertes individuelles, curieux, actifs, soucieux d'aborder les problèmes de fond, qui partent à la recherche d'un peuple et de sa culture. Avec eux, on entre vraiment dans le voyage. Dur de trouver une question sans réponses. Tout y est, de la préparation initiale aux tarifs, informations et adresses indispensables une fois sur place. Pour beaucoup de destinations on ne peut trouver mieux. Egalement très bien conçus dans la forme, ils savent allier une présentation agréable et une excellente lisibilité à une grande facilité d'utilisation, chose plus que nécessaire à un guide pratique.
Pas évident pourtant, lorsque l'on propose des ouvrages dépassant les 1 000 pages comme cela est le cas pour l'Inde ou la Chine.
La collection française qui a accéléré le nombre de parutions, dépasse désormais les 150 titres et s'est enrichie de quelques ouvrages thématiques (dont des guides de conversation...) et d'une sous-collection, "Citiz", consacrée aux villes.

> 20 titres France, 120 étranger; 20 thématiques; de 8 à 32 €..

¤ Notre avis :
Pour les petits budgets et les autres qui partent à l'étranger, toutes destinations confondues ou hors sentiers battus, et sont exigeants sur l'info pratique sans négliger le culturel. Bref, le must du voyageur individuel !

Petit Futé :

Lorsque l'envie de détrôner le Guide du Routard tourne à l'obsession... on obtient le Petit Futé. Seul problème, ce n'est pas qu'avec le marketing que l'on arrive pour autant à faire une collection de qualité - sinon même d'intérêt - pour voyageur individuel. Bref, une pléthore de titres et de sous-collections reprenant plus ou moins les principes et l'approche du GDR pour un résultat souvent bâclé ou superficiel, et aux limites parfois de la crédibilité pour ce qui est de "l'indépendance" en matière de contenu ou d'adresses citées... Seul intérêt, des titres sur des destinations où il n'existe rien d'autre en français.

> Plus d'une centaine de titres France ou étranger; de 7 à 23 €..

¤ Notre avis :
A éviter dès lors que l'on trouve autre chose ailleurs !


•  Evasion :

Tous les voyageurs individuels ne disposent pas forcément d'un budget limité ou voyagent obligatoirement sac à dos. C'est pour cela qu'ont été créés les Guides Visa, rebaptisés ensuite Guide Bleu Evasion, pour tous ceux qui apprécient un minimum de confort, disposent de moyens plus que de temps ou n'hésitent pas à l'occasion de profiter de quelques prestations sur place. Même si la France est présente avec quelques guides, c'est d'abord l'étranger qui demeure le point fort de la collection avec plus de 60 titres, pas forcément d'ailleurs toujours grand public.
Le but de la collection est d'apporter les clés à un séjour réussi. Elle permet d'aller à la rencontre d'une ville ou d'un pays en sortant des circuits et destinations traditionnelles sans trop pour autant modifier ses habitudes de vie, notamment sur le plan pratique. Donc, en 200/400 pages, c'est un savant dosage d'informations et de culture qui sait aussi faire la part belle aux joies de la table, aux sports, au shopping et autres balades. Comme la lecture d'un guide doit être également un plaisir, les nouvelles parutions se trouvent enrichies par un ton vif et direct, une présentation agréable et colorée, illustrée par des photos et des cartes. Elle permet une utilisation simple et efficace sans pour autant négliger le contenu qui demeure utile et intéressant grâce à un judicieux système de sélection et ses itinéraires. Seul problème, si en cours de route votre budget diminue ou que vos envies de découvertes s'accroissent, votre guide risque fort de s'avérer insuffisant...

> 61 titres étranger; de 9 à 29 €..

¤ Notre avis :
Un peu la même chose que pour les guides Ulysse (approche nature en moins). En attendant, ce sont de bons guides à conseiller pour ceux qui correspondent au profil des voyageurs visés par la collection.

Géoguide :

Une collection créée en 2003 pour les voyageurs indépendants. Particularités : des ouvrages faits par Gallimard en colla oration avec le magazine Géo; le tout dans l'idée de concurrencer le Routard et Lonely Planet. Donc à la clé un contenu très axé pratique, adresses et carto, un peu cependant au "détriment" (comme les autres de la catégorie d'ailleurs) de l'aspect culture et société des destinations traitées.
Bref, beaucoup de choses intéressantes, voire innovantes, correspondant apparemment à l'attente des voyageurs de notre époque, même s'il est vrai que le routard "pur et dur" n'y trouvera pas forcément toujours son compte. D'ailleurs, pour l'instant, les titres proposés demeurent avant tout très grand public..

> 12 titres France, 23 étranger; de 10 à 14,50 €.. 

¤ Notre avis :
A priori une bonne collection qui satisfera la majorité des voyageurs individuels, qu'ils partent seuls, en couple, en famille ou entre amis.

Ulysse :

Une collection québécoise faite pour un public de voyageurs indépendants partant toutefois avec un certain budget ou quelques prestations. Elle propose un contenu approprié à ce type de voyage, mélange d'infos pratiques et culturelles à l'intérieur duquel l'environnement tient une place importante.
L'ensemble est divisé en plusieurs collections spécifiques. "Guides de voyage" (environ 80 titres) est plus orienté vers la découverte "traditionnelle" d'un pays, d'une région ou d'une ville y compris balnéaire. Quant à "Espaces verts" (15 titres), elle concerne les guides sur les randonnées de tous types, le plein air et la nature.
Egalement, des guides de conversation (12 titres) et des titres sur diverses thématiques. Bien spécialisés sur leur région d'origine, le Québec (mais aussi l'ensemble du Canada avec 29 titres et les USA avec 21), et les destinations de la zone Caraïbes, ce sont d'assez bons ouvrages dans leur catégorie mais qui nécessiteraient parfois aussi pour certains un peu plus de relief dans la forme, de même qu'une cartographie plus conséquente.

> 2 titres France, plus d'une centaine étranger; de 7 à 28 €..

¤ Notre avis :
Pour les voyageurs individuels un peu fortunés - ou avec prestations - qui ne cherchent pas forcément à trop sortir des sentiers battus dans un pays. Plus tourisme que voyage pour, il est vrai aussi, beaucoup de choses très intéressantes sur le Québec et les USA ou des titres exclusifs en français sur divers pays d'Amérique Centrale ou des Caraïbes.

• Voyager Pratique :

La "nouvelle" collection de Michelin éditée en remplacement des NEOS dans le but de concurrencer le Routard et le Lonely Planet. Donc, à la clé, une approche assez similaire dans une présentation assez fonctionnelle avec en plus l'argumentaire désormais à la mode de la promotion d'un "tourisme respectueux". Trois sous-collections : "France", "pays" et "villes".

> 3 titres France, 39 titres étranger; de 9,40 € à 48,90 €..

¤ Notre avis :
A priori, comme souvent chez Michelin, une bonne collection faite pour les voyageurs individuels.
 
• Autres collections :

Let's Go :

Une autre collection anglophone (c'est le Routard américain en plus âgé puisque les premiers datent de 1961) autrefois connue des voyageurs individuels dans sa version d'origine et qui est disponible en français pour quelques titres axés d'abord Etats-Unis et Europe.
Fidèles à leurs origines les Let's Go continuent à fournir de bonnes infos pratiques et culturelles à ses lecteurs afin que ceux-ci puissent voyager intelligemment sans se ruiner. Et comme ses rédacteurs voyagent sac au dos avec un budget serré ils savent de quoi ils causent !Seul inconvénient, la collection en français n'a jamais réellement décollé et tend même à devenir de plus en plus "confidentielle"...

> 16 titres étranger; de 13 à 15 €..

¤ Notre avis :
Une alternative éventuelle aux GDR et aux Lonely Planet pour les petits budgets vers l'Amérique du Nord et l'Europe.

Guides Olizane Aventure :

Traditionnellement orienté "culture" , l'éditeur suisse a toutefois lancé une petite série plus "pratique" en fait adaptée de la collection anglophone Cadogan.
Un problème toutefois avec un prix un peu élevé par rapport à la concurrence pour cet éditeur qui a bien du mal à organiser en collections ses multiples ouvrages

> 3 titres étranger; de 23 à 39 €..

¤ Notre avis :
Des guides intéressants mais dont le prix diminue malheureusement l'intérêt dès lors qu'ils sont en concurrence avec d'autres collections.

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