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jeudi, 10 septembre 2009 15:18

Location pratique

Où, quand, comment, à qui louer; de la journée à plusieurs semaines ? Et surtout à quel prix ?. Début de réponses via différents critères ou questions à prendre en considération lors d'une location.

Lieu et période de location :

Deux points importants qui influenceront beaucoup le prix à payer, mais sur lesquels on ne pourra trop guère jouer.

. Lieu de location :

Selon les pays, les prix des locations différent selon notamment le marché local (concurrentiel ou pas) mais aussi la devise (et/ou le change) dans laquelle la facturation sera effectuée. En principe, plus la location de voiture est répandue et meilleurs seront les prix. De même, en période d'Euro fort les locations proposées sur la base du dollar US seront avantageuses et inversement.Cela dit, il existe aussi des disparités selon les endroits d'un même pays.
En zones touristiques la concurrence entre loueurs est plus forte mais la demande et le public étranger y sont également plus importants; de fait on pourra y faire aussi bien de bonnes affaires que de mauvaises. Plus qu'ailleurs on aura donc intérêt à comparer les prix en sachant que parfois les sociétés les plus connues ou les mieux placées "géographiquement" (aéroport, zone hôtelière...) qui bénéficient d'une demande forte ("le plus simple" pour beaucoup) ne seront pas forcément les plus économiques par rapport à d'autres moins connues ou situées en dehors des grands axes de passages.

. Période de location :

Fort logiquement, comme pour tout le reste, la haute saison (été, Noël...) et les périodes de congés des uns et des autres (attention aux vacances "inversées" dans l'hémisphère sud) seront toujours les plus chères.A cela peut s'ajouter parfois aussi une différence entre week-end et semaine; un tarif spécial étant parfois proposé pour le premier. A savoir si l'on ne veut que peu de jours de location.
 
◊ "Grands" ou "petits" loueurs ?

Une question que l'on peut se poser dans le cadre d'une location est : vaut-il mieux privilégier les grandes marques internationales ou au contraire les "petites" locales ? Qui est le moins cher, offre le plus de garanties, etc ? Mais à vrai dire il n'y a pas vraiment de réponses tant chaque catégorie offre ses avantages et inconvénients.

. Grands loueurs :

Sous-entendu des marques comme Hertz, Avis, Alamo, Budget, Rent a car, Europcar, National, Sixt, etc, présentes dans de nombreux pays et connues mondialement.
Théoriquement, ces loueurs peuvent offrir de nombreux services et une bonne information grâce aux moyens dont ils disposent (y compris en ligne), une large flotte et un choix de véhicules important, parfois aussi en meilleur état. En cas de problèmes, pendant la location ou après, on dispose avec eux également en principe de plus de recours, ne serait ce que parce qu'en cas de réclamations on pourra toujours contacter au retour leur représentation en France.
Seul inconvénient, des prix pas forcément toujours compétitifs; soit qu'ils savent qu'ils vont louer un maximum de véhicules en permanence, soit que pour concurrencer ces derniers les petits loueurs du coin aient décidé de casser les prix.Bref, les grosses marques présentent de multiples avantages, y compris et surtout si l'on n'a pas envie de se compliquer l'existence ou si l'on cherche des locations particulières (type de véhicule) ou un peu complexe (lieux de prises en charge du véhicule par exemple).

. Petits loueurs :

Reste qu'au delà des grosses sociétés de location, on trouvera bien sûr nombre d'autres structures locales. Si certaines ont une présence nationale dans leur pays, beaucoup ne travaillent en fait qu'au niveau local avec peu de véhicules et pas forcément un public étranger.
Sans vouloir généraliser, ces petites structures offrent souvent des tarifs intéressants par forcément plus chers que les autres (voire parfois moindres). De plus, étant moins sollicités, on pourra souvent plus facilement discuter avec eux de sa location.
Par contre, de par leur taille ou réseaux réduits, leur flotte est souvent limitée et pas toujours en super état. De même, ils ne permettent pas toujours les locations un peu complexes, notamment en matière de prise en charge de véhicule, ou un large choix d'options. Dernière chose, le personnel ne sera pas forcément toujours anglo ou francophone, ce qui peut compliquer les choses (idem d'ailleurs pour ce qui est de l'info disponible en ligne).
De fait, si s'adresser à de petits loueurs peut présenter un intérêt sur le plan financier mieux vaut quand même que cela reste pour des locations assez simples.

Tarifs réduits, prix spéciaux, etc :

. Location seule :

Comme pour l'aérien, les tarifs de locations sont soumis aux variations saisonnières, l'offre et la demande, etc, mais également à de multiples promos, réductions et offres spéciales. D'où l'intérêt déjà d'éplucher comme toujours les offres/sites des loueurs et autres voyagistes.
Cela dit, il faut savoir aussi que certaines durées impliquent plus ou moins des prix "spéciaux" notamment pour ce qui est de la location à la journée, 3 jours, 1 voire 2 semaines, ou encore le forfait week-end. Même si cela n'est pas systématique, on aura donc parfois intérêt à réduire ou allonger sa durée de location d'un ou deux jours afin de bénéficier au final d'un tarif plus intéressant.
Sachez aussi que dans - ou pour - certains pays comme les Etats-Unis des coupons de réductions sont disponibles en ligne ou dans diverses brochures touristiques ou journaux. A chacun ensuite de les dénicher.
De même, nombre de Programmes de Fidélisation de compagnies aériennes incluent des offres spéciales de location pour leurs membres, ou tout au moins leur permet d'accroître leurs miles/points en cas de location effectuée auprès d'un loueur partenaire.

. Véhicule + prestation :

C'est une formule qui est devenue un classique dans nombre d'endroits touristiques. Proposée par les voyagistes, elle associe la location de véhicule à un vol et/ou des nuits d'hôtels (en un même endroit ou sur divers établissements d'une même chaîne); le tout à un tarif moindre que l'ensemble pris séparément. Selon le type de séjour que l'on envisage, c'est aussi une solution à étudier
 
Réserver avant le départ ou sur place ?

Avec l'avènement d'Internet et les réservations en ligne c'est une question qui se pose de plus en plus. Mieux vaut-il faire sa résa avant le départ sur le Web (ou auprès d'une agence "réelle") ou au contraire attendre d'être sur place ? Là aussi, tout dépendra de ce que l'on cherche et à qui on s'adresse.

. Résa préalable :

Dans ce cas, on n'aura vu le plus souvent que les offres des leaders de la location qui travaillent dans le monde entier et sont facilement disponibles en agences ou en ligne. Donc, pas toujours sûr que cela soit le meilleur par rapport à ce que l'on cherche, surtout au niveau financier s'il y a des intermédiaires à la réservation. Sans oublier parfois les variations rapides des taux de change des monnaies pour certaines transactions qui, selon, feront gagner ou perdre quelques sous au passage.
Par contre, l'avantage certain est qu'il s'agit là du plus simple et que l'on sera sûr d'avoir, surtout en haute saison, le véhicule de son choix à l'arrivée (mais attention aussi si l'on veut modifier ses dates). De plus, on n'aura plus à tenir compte ensuite de ce poste sur place au niveau budget.

- Web ou agence "réelle" ? :

Comme pour l'aérien, le Web regorge d'offres en tous genres tant des loueurs eux-mêmes que de centrales de réservations, comparateurs ou voyagistes. Donc, quelle que soit sa décision, on aura quand même toujours intérêt à y faire une première recherche afin de se faire une idée. Surtout qu'à l'occasion, certaines offres promotionnelles ne passent qu'en ligne.
Cela dit, attention quand même si le paiement doit ensuite s'effectuer en ligne. Si pour les sites et les sociétés connues il n'y a aucune inquiétude à avoir autant, si l'on a jamais entendu parler au préalable du loueur ou du site de paiement, vaut-il mieux prendre quelques précautions (avis d'autres personnes, mail ou téléphone à la société). Et en cas de doutes, réserver par mail et payer simplement à l'arrivée sur place.
Quant aux agences "réelles", grâce au contact direct, c'est avant tout la possibilité d'avoir plus facilement une réponse à ses questions ou des conseils plus, en principe, de facilités en cas de réclamations.

. Résa sur place :

Intéressant avant tout si l'on n'est pas trop fixé sur son planning ou que l'on souhaite bien comparer les différentes offres et loueurs (connus ou pas) pour dégoter le meilleur prix (mais attention aussi aux frais annexes de recherche). Par contre, pas toujours l'idéal en très haute saison, pour des locations spécifiques (modèles, équipements...) ou dans les zones où les possibilités sont limitées.
Bref, conseillé d'abord si l'on a du temps, une certaine souplesse dans son programme et que l'on est un minimum débrouillard pour certains pays.
 
A quel moment du voyage débuter sa location ?

Simple détail, mais autant louer son véhicule au meilleur moment de son voyage quand on en a réellement l'utilité. Ainsi, si l'on compte rester plusieurs jours dans la ville de location autant prendre celui-ci le dernier jour et/ou le rendre le premier afin de s'éviter des dépenses supplémentaires (journées de location non vraiment utilisées, frais de parking).Attention, car un petit calcul des coûts peut cependant s'avérer utile.
Ainsi certaines offres de locations se font au forfait selon la durée (3 jours, 7 jours, etc) et un jour ou deux de plus ou de moins peuvent ne pas changer grand chose au niveau prix. De même, dans certains cas, pour chaque jour loué on bénéficie d'un nombre de kilomètres gratuits (par exemple 100 km/jour). Selon son parcours louer plus longtemps peut donc permettre de faire des économies sur le coût total du kilométrage si l'on a pas choisi la formule "kilométrage illimité". Enfin, c'est vrai que l'on peut aussi tenir compte du coût des transports urbains (surtout à plusieurs) par rapport à une journée de location; à plus forte raison s'il y a trajet de/vers l'aéroport et que le véhicule peut aussi être pris/laissé sur place.
Dernière chose, en cas de très longues étapes de transitions dans son voyage (exemple : côte est - côte ouest des US) peut-être sera-t-il préférable au niveau temps et finances de choisir l'avion ou le train pour effectuer celles-ci quitte à effectuer au total deux locations distinctes de véhicule.
 
Durée de location :

Si l'on doit bien entendu tenir compte de son périple et de ses envies, autant prendre également en considération les tarifs plus ou moins spéciaux à certaines durées (3 jours, semaine, week-end...) tels qu'indiqués dans les autres chapitres. Et le cas échéant on aura donc parfois intérêt à modifier sa durée prévue d'un ou deux jours pour faire quelques économies.
Attention cependant aussi à ce qui est considéré comme "journée de location" et qui peut varier d'un loueur à l'autre. Est-ce une tranche de 24 heures consécutives ou toute journée entamée (y compris si le véhicule est pris en fin de journée ou rapporté en début de matinée) ? Bref, un autre élément à étudier.


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