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Périple en Nouvelle-Zélande

ORAKEI KORAKO ORAKEI KORAKO Famille Gaillard

Nous avons passé trois semaines en Nouvelle-Zélande en 2019, une semaine choisie par nous autour de ROTORUA, au Nord de l’Ile du Nord, puis 2 en circuit organisé – voyage d’Etudes Agricole - de Auckland jusqu’à  QUEENSTOWN.

Nous avions retenu ROTORUA pour sa proximité de Auckland  (1 heure d’avion) et défini notre séjour autour de ROTORUA en lisant de ci-de là des infos sur Internet ; par simplification, nous avions délégué à une agence, bien connue de ABM, la partie logistique  (dont location de voiture, logements etc).

> SITES VOLCANIQUES à ROTORUA ou ses environs. A visiter dès l’ouverture

Les incontournables de notre séjour sont sans conteste ORAKEI KORAKO et WAI -OTAPU, sans arbitrage possible :  juste une petite précision : le site de ORAKEI KORAKO serait un site privé Maori, ce qui peut expliquer son absence ici et là, dont sur les panneaux d’indication routière

Citons aussi, à peu près dans l’ordre de nos préférés :

  • WHAKAREWAREWA Village (à préférer à TE PUIA). Ce village est authentique, aménagé pour recevoir des visiteurs avec ou sans guide. C’est un musée habité à ciel ouvert. 2 à 3 fois par jour une troupe de danseurs – chanteurs se produit en « petit comité ». Préférer le 2° de l’après-midi : moins de monde et plus « authentique » que celui du soir. Repas du soir proposé, petit comité : le préférer à ceux des grandes usines à touristes proposés tout autour de ROTORUA. Le site de TE PUIA est visible d’une des plateformes de Whakarewarewa Village, et le « geyser » de TE PUIA est, selon nos informations, artificiel : inutile de le voir de près, sauf si l’envie vous démange de trop. 2 malheureux KIWI seraient « visibles » à TE PUIA, mais nombreux sont ceux qui ne les voient pas : l’animal est … nocturne et doit être assez effaré de tant de visiteurs mondiaux.
  • WAIMANGU Volcanic Valley : très agréable promenade parmi des fumerolles variées, qui peut se prolonger par une balade en bateau sur le lac, avec un accent mis sur les fumerolles visibles sur bon nombre de ses rives. Retour possible par navettes incluses dans le billet d’entrée, dont les horaires et arrêts sont bien définis sur le plan ou le sentier.
  • CRATERES OF THE MOON: petite randonnée dans un cratère parmi une multitude de fumerolles : impression bizarre de fin du monde, de décors irréels. Très calme...

Aussi bien aménagés qu’en Islande, tous ces sites sont  payants.  Mais, comme en Islande, là se retrouvent la Beauté, la Grandeur de la Terre, ses Magnifiques couleurs et sa toute Puissance. Aucune lassitude.

LES MAORIS

Un regard sévère peut considérer que notre rencontre  avec les Maoris a été très « artificielle» car majoritairement à  l’intérieur de structures totalement touristiques. La plus « authentique » nous semble être celle de WHAKAREWAREWA Village.  L’Histoire des Maoris est poignante comme partout où est passé « l’Européen – Conquistador ». Toutefois, pour ce que nous avons vécu, ils savent en tirer, sans doute le pire, mais aussi le meilleur : la transmission de leur histoire, de leurs gènes et cette volonté farouche de faire vivre la tradition, même si rare sont les « sangs purs ». Peu nous importe : partout, chacun essaie de pérenniser l’histoire dont il vient, et sans retourner à une vie moyenâgeuse, fêter ses coutumes n’est pas forcément les tuer. Nous avons vraiment apprécié le site de WHAKAREWAREWA Village : les « acteurs » respiraient et transmettaient le bonheur  du chant, de la danse, du costume, des paroles, de leur Histoire. C’est un point moins vrai ailleurs …

 LES SOUNDS de BLENHEIM

Passer de l’Ile du Nord à celle du Sud est certes long, mais rester une bonne journée ensuite dans les fjords du Nord de l’ile du Sud est un régal de découvertes, voire un régal tout court. Notre circuit comportait la rencontre de mytiliculteurs. Cette escapade dans les Sounds nous a permis de découvrir un animal (« Green Lip» ) différent de notre moule de bouchot Bretonne : élevée sur des câbles posés en longueur dans la mer, de couleur verte, énorme  … mais tellement savoureuse : si vous avez l’occasion de faire une telle excursion : prenez le temps d’en profiter pleinement et régalez-vous !

VTT – Randonnées :

  • VTT : si vous êtes fanatiques de VTT, profitez : tout proche de ROTORUA, la Redwoods Forest ( qui n’est pas rouge !) vous propose une multitude de circuits parfaitement jalonnés, de tout niveaux, loueurs sur place, avec ou sans guide, par petit groupe, préférable de réserver ! Le guide vous orientera mais également pourra expliquer en détails l’exploitation impressionnante de la forêt par les NZ, et son commerce avec … la Chine notamment …
  • Randonnées : une multitude bien sûr. Nous n’avons pas résisté au plaisir de nous perdre dans le Parc National TONGARIO : la « Tongario Alping Crossing » nous semblant hors de notre portée, nous nous sommes contentés de Tanarakitfalls et des 2 Tamalakes. Hébergement assez proche et appréciable  = Park Hotel Ruapelu. Sur la route de TAUPO à TONGARIO : 1h30 de route, pas un village (penser à faire le plein), pas une voiture croisée : avant-goût de fin du monde …

REPAS : Souvent  un pique-nique le midi, reposant pour nos gambettes et petit resto, genre brasserie le soir. Etonnamment les NZ n’ont pas conservé les habitudes anglo-saxonnes : leurs repas sont copieux, bien cuisinés. Bizarrerie, qui s’est révélée très efficace,: le paiement s’effectue juste après le choix du menu, vous héritez alors d’un grande plaque avec un numéro à poser sur votre table, et vous êtes servi ensuite. Votre repas terminé : vous partez tout simplement quand vous le souhaitez, pas besoin  d’attendre l’addition !

> Famille Gaillard (35)

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