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jeudi, 09 mai 2019 10:06

Découvrir le Rajasthan à vélo

 

Un séjour au Rajasthan va de pair avec visite architecturale et balade sur les places fortes qui parsèment la province. Le vélo se présente alors comme une belle alternative pour faire le tour de ces trésors historiques : fort d’Amber, havelis aux portes décoratives de Shekhawati, palais et temples crénelés surplombant les collines d'Aravalli… Outre ses joyaux architecturaux, le Rajasthan appâte également les voyageurs par ses sites naturels hauts en couleur. Ce n’est pas un hasard si cet État de l’Inde du nord, joliment nommé « pays des seigneurs », est la 5e destination la plus touristique du pays. Quelques idées de destination pour réussir votre séjour à vélo au Rajasthan.

hawa mahal terrace view jaipurJaipur, l’attrait de la vieille capitale

Les voyages à vélo sont particulièrement appréciés des touristes sportifs en quête d’aventure et d’authenticité. La découverte du patrimoine de Jaipur en cyclotourisme lors d’un voyage en Inde est une expérience des plus agréables. Connue autrement sous le nom de Ville Rose – de par la couleur caractéristique de ses remparts – Jaipur a été peinte sur l’ordre du maharaja Sawai Ram Singh pour honorer la venue du prince de Galles en 1853.

Partez en vélo à la découverte des attraits de cette cité millénaire : en glissant entre ses rues tortueuses, vous serez ahuris par les imposants bâtiments de style moghol, les façades en arcade et les portes aux motifs fleuris. Donnez un coup de pédale et arrêtez-vous au Palais des vents. Cet édifice bâti en 1799 vous fascinera par ses loggias et ses 953 petites fenêtres d’où les dames recluses du sérail pouvaient du moins observer, à défaut d’y participer, la vie qui se déroule hors du palais. Vous ne déchanterez pas de visiter l’esplanade de Jantar Mantar, un centre d’observatoire astronomique. Passionné plus par la science que par les femmes, le maharaja Sawai Jai Singh II fit construire au xviiie siècle un ensemble d’instruments gigantesques pour prédire la mousson, fixer les dates des fêtes religieuses et étudier le mouvement des étoiles.

Votre émerveillement atteindra son comble au fort d’Amber. C’est la capitale des rajputs du xvie au xviiie siècle qui se dresse devant vous. Les hauts remparts, le passage souterrain, et les ouvrages de fortification donnent une mesure du passé mouvementé de Jaipur, à la conquête de laquelle les moghols, musulmans et seigneurs rajputs ont lutté successivement lors des guerres.

Parc national de Ranthambore

Loin de l’agitation touristique de Jaipur, profitez d’une bouffée d’air frais dans la réserve de tigres de Ranthambore. Fondé en 1980, ce magnifique parc de 395 km2 respire le calme et la sérénité. Dans cet éden naturel, les animaux sont rois et l’homme son invité. Des espèces animales rares, tels les tigres, les hyènes ou les cervidés, ainsi que de nombreux oiseaux y ont trouvé refuge à l’écart des menaces de l’activité humaine. Si vous voulez allier cyclisme en douceur et safari aux sensations fortes, ce parc doit être compté inévitablement dans votre itinéraire.

Jaisalmer

Jaisalmer, enserrée de remparts et de majestueuses citadelles, est une cité de rêve surgie des étendues du désert. Le soleil tape fort sur les dunes de sable. Là, quelques dattes poussent avec bonheur sur le sol aride. Plus loin, des touristes à dos de dromadaire. La balade à vélo est féérique lorsque le soir est tombé et que le soleil couchant fait flamboyer le grès rose ou la pierre sur la façade des palais. Flânez dans le fort Sonar Quila et admirez ses murailles de pierre, d’une hauteur formidable de 10 mètres, datant du xve et du xvie siècle. A qui veulent se la couler douce à la manière des maharajas, quelques hôtels tiennent pavillon dans le fort et proposent un hébergement dans une déco moghole authentique. Selon vos envies, vous pourrez aussi sillonner les splendides tombeaux royaux dans la colline de Bada Bagh, en ne manquant pas d’admirer l’ensemble composé de piliers et de coupoles dont les motifs sont d’une extrême finesse. Pour vivre pleinement l’ambiance locale, promenez-vous dans les bazars animés de la ville, où affluent des marchands de vêtements, de tissus multicolores et des petites gourmandises locales.

Pushkar

Avec son cadre champêtre, ses petits hameaux de fermes, ses lacs salins aux coloris romantiques, Pushkar est l’un des endroits les plus prisés pour profiter des plaisirs du vélo. Ne manquez à aucun prix le bourg de Rupangarh, connu pour ses ateliers d’artisans et de sculpteurs de marbre. A titre d’information, le marbre ayant servi pour la construction du Taj Mahal, le bijou architectural d’Uttar Pradesh, a été travaillé et poli dans cette région. En visitant Pushkar, vous donnez un coup de main à l’économie de la région en permettant à ses habitants de rester dans leur localité et d’obtenir un complément de revenu grâce à la location de bicyclettes.

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